Dinsdag 06/12/2022

Een knock-out met naweeën

‘Ik kom terug!’ Sugar Jackson mag drie dagen na zijn knock-out dan wel weer als The Terminator klinken, maar manager Louis De Vries deelt zijn optimisme niet: ‘Het geld is op. Om verder te boksen moet Jackson heel wat inleveren.’

Sugar Jackson staat na blitznederlaag voor reeks lastige vragen over vervolg carrière

ANTWERPEN

Bokskenner Fred- dy De Kerpel raadt de welter zelfs aan om te stoppen: ‘Als hij mijn zoon of mijn broer was, zou ik zeggen: houd ermee op, jongen.’

Randall Bailey leek vrijdag gehaast om zijn vliegtuig naar Florida te halen, zo snel timmerde hij Sugar Jackson tegen het canvas in de Lotto Arena. In 92 seconden was de klus geklaard: knock-out met zijn linker. “Kom ik daarvoor helemaal uit Oostende”, knorde politicus Jean-Marie Dedecker. “Shit happens”, reageerde Sugar Jackson (29). “Ik ben heel ontgoocheld in mezelf, want ik heb niet kunnen tonen wat ik kan. Eén seconde lette ik niet op en het was voorbij. Ik ben een trage starter. Het moest een uitputtingsslag worden over twaalf rondes en dan had ik zeker kunnen winnen. Dat wist Bailey ook natuurlijk en hij wou het snel afmaken. Maar Jackson laat zijn ‘kopke’ niet hangen. Ik heb geen pijn meer en ik ben nu alweer keihard aan het trainen.”

De Ghanese Belg hoopt alvast dat zijn fans hem niet in de steek laten: “Ik besef dat ik hen heb teleurgesteld. Maar ik vraag hen: blijf mij steunen! Als ik win, ziet iedereen mij graag, maar na een nederlaag heb ik hen het meest nodig. Vrijdag was mijn dagje niet, maar ooit komt de dag wel dat Sugar voor de WK-titel bokst.”

Zijn strijdvaardigheid siert hem, maar de vraag is of die droom nog haalbaar is. Zijn geloofwaardigheid als bokser kreeg een stevige klap en ook financieel zal de nederlaag sporen nalaten, becijfert zijn manager Louis De Vries: “Sportief tuimelt Jackson enkele treden op de ladder en financieel zijn onze bronnen ook niet onuitputtelijk. We spaarden kosten noch moeite om Sugar klaar te stomen voor deze kamp. We haalden de Amerikaanse bokscoach Byron Oglesby binnen en werken ook samen met mental coach Nathan Kahan. Die doen dat natuurlijk niet voor niets. In die entourage moet nu gesnoeid worden, dat is de harde realiteit van de bokssport. Wie verliest, moet inleveren. Maar dat hoeft allemaal niet funest te zijn voor zijn carrière. Hij is gemotiveerd om terug te keren, dat is cruciaal. Ik laat hem in elk geval niet zomaar vallen.”

Dat zal zijn trainer Renald De Vulder graag horen. “Als iedereen Jackson nu de rug toekeert, dan is het gedaan met hem. Zijn gevecht tegen Bailey moest een nieuwe stap naar de wereldtitel zijn. Jammer genoeg was het met één klap afgelopen. Dat kan gebeuren. Gelukkig kreeg hij die klap niet in de elfde ronde, want dan zou de schade veel groter zijn geweest. Nu heeft Jackson veel meer last van de mentale dan van de fysieke pijn. Opgeven zit niet in zijn bloed. Dat zag je toch? Ik ken weinig boksers die nog recht zouden raken na die eerste klap, maar Sugar deed het wel. Maar de ref heeft de kamp terecht stilgelegd. Die linker was een hoek uit het boekje.”

Ook ex-bokser Freddy De Kerpel, die als commentator voor ATV langs de ring zat, vond het een juiste beslissing: “Zo’n kerel als Bailey lost zijn prooi niet, die slaat je hoofd eraf. Jackson had het niet overleefd, vrees ik, als hij weer zou zijn opgestaan. Ik ben er het hart van in, maar Jackson moet nu aan één zaak denken: zijn gezondheid. Moest hij mijn zoon of broer zijn, ik zou zeggen: houd ermee op, jongen! Als je weet dat die Bailey subtop is bij de welters, dan moet je toch inzien dat Jackson beperkt is, dat hij makkelijk te raken is. De mannen die op wereldniveau boksen, die zijn van een andere planeet.” (KJD/VH)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234