Zondag 19/09/2021

Een kleurtje om voor te sterven

BRUSSEL l Iedereen wil wel een mooi bruin kleurtje, maar sommige mensen gaan wel erg ver. Ze geven bijvoorbeeld fortuinen uit aan zonnebankkuren. Door die 'tanorexia'-patiënten barst de 'bruinmarkt' uit haar voegen. In de documentaire 'Leven met tanorexia', vanavond op Canvas, doen er een paar hun verhaal.

Door Sarah Theerlynck

Grote schuldige is Coco Chanel. In 1923 kwam de modeontwerpster bruingebrand terug van een cruise naar Cannes. Voor ze er zelf erg in had, startte zij een nieuwe trend. Er kwamen zelfbruinende crèmes en zonnebanken op de markt, dure vakanties naar het zuiden en zonnesprays werden gemeengoed. Die 'bruinindustrie' blijft groeien. Vorig jaar gaven de Britten 58 miljoen euro uit aan bruinproducten. En nog in het Verenigd Koninkrijk gaan zo'n drie miljoen mensen geregeld onder de zonnebank. Maar de 'bruinmarkt' maakt ook slachtoffers, mensen die het hele jaar door geobsedeerd zijn door een bruine huid.

Een van hen is de 34-jarige Mandy Sherwin. Zij begon al op haar vijftiende onder de zonnebank te gaan en schat dat ze de afgelopen twintig jaar zo'n 50.000 euro heeft uitgegeven aan het najagen van een mooi kleurtje. "Ik moet bruin zijn", zegt ze. "Het heeft een enorm effect op mijn humeur. Als het al drie dagen geleden is dat ik onder de zonnebank ben gegaan, kijk ik in de spiegel en denk ik dat ik er bleek uitzie. Mensen zeggen me regelmatig dat ik er goed uitzie en vragen me of ik op reis ben geweest, maar hoe vaak ze dat ook doen: ik blijf me bleek voelen."

Ook kleurlingen kunnen aan 'tanorexia' lijden. De 34-jarige Deaon Garwandoe begon obsessief naar de zonnebank te gaan toen ze door haaruitval getroffen werd. "Ik ben een half jaar mijn huis niet uitgekomen toen mijn haar uitviel", vertelt ze. "Ik zocht iets dat me beter zou doen voelen. Bleke mensen zien eruit alsof ze iets extra nodig hebben in hun leven. Ze zien er grijs en ziek uit. Je wil hen niet graag in je buurt."

Tanorexiapatiënten komen er in alle maten en gewichten. Naturist Sid zweert bij een natuurlijk kleurtje, maar dan wel van kop tot teen. De 72-jarige Nora gebruikte vroeger een keukensausje als zonnecrème. Probleem is dat veel methodes om bruin te worden niet gezond zijn. Door onder de zonnebank te gaan, verdubbel je het risico op huidkanker. Bij de Britse organisatie Cancer Research UK zijn ze er alvast niet gerust in. "Als jonge mensen hun gewoontes niet veranderen, zijn zij een tikkende huidkankerbom."

Leven met tanorexia, Canvas, 20.50

Na drie dagen niet onder de zonnebank, denk ik dat ik er bleek uitzie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234