Maandag 20/01/2020

Een klein verhaal over grote wensen

Drie jaar was het geleden dat Gerda Dendooven nog een prentenboek uitbracht. Nu ligt haar nieuwste worp op de boekenplank en het wachten loonde de moeite. 'Takkenkind' is zonder twijfel een van de mooiste boeken van 2012.

De ontstaansgeschiedenis van Takkenkind is er een in verschillende fases. Eerst ontsproot het verhaal aan Dendooves brein. Daarna werd het een toneelstuk. En nu is het in compacte boekvorm verkrijgbaar.

De ondertitel luidt: een klein verhaal over grote wensen. Midden in een ijskoude winternacht schiet een vrouw plots wakker. Ze meldt haar man dat ze een kind wil. Dat ze al zo lang gewacht heeft. En dat ze het nu wil en wel meteen. Dus trekt de man zijn broek en schoenen aan en loopt de kamer uit. Met zijn boodschappentas trekt hij de koude, donkere nacht in, op zoek naar het perfecte kind.

Zo veel opties: de buren hebben twaalf kinderen. Die zullen vast niet treuren om eentje minder. En in het weeshuis zijn de kinderen te geef. Gratis en voor niets. Maar plots beseft hij dat hij niet gevraagd heeft wat voor kind zijn vrouw wil. En dat ze woedend zal zijn als hij met een fout exemplaar thuiskomt, dat staat vast. Eerst komt hij een reeks minder dan perfecte kinderen tegen. Een jongetje dat staat te huilen in de sneeuw neemt hij niet mee, want zijn vrouw houdt niet van treurigheid. En de vijf magere meisjes die in de sneeuw staan te bibberen, zijn te dom, want om hem gunstig te stemmen beweren ze dat ze graag straf krijgen. Twee jongetjes in een kartonnen doos willen liever verder slapen. Want tenzij de man een tv heeft, willen ze niet met hem mee.

Aan het einde van zijn tocht vindt de man een stuk hout in de vorm van een kindje, dus stopt hij het in zijn geruite boodschappentas en legt de stronk thuis in het wiegje. Na een woede-uitbarsting waar een bijl en een verwijzing naar brandhout aan te pas komen, ontdooit de vrouw. Samen voeden ze hun takkenkind op en twee lentes later begint er iets te groeien in de buik van de vrouw. "Iets heel erg moois en het was geen boom."

Kleine aap

Familiaal geluk en niet het minst familiaal ongeluk zijn thema's die Dendooven al langer interesseren. In Soepkinders gingen twee meisjes op zoek naar de ideale moeder, in Takkenkind zoekt een man een perfect kind voor zijn vrouw. De verwachtingen die kinderen en ouders van elkaar hebben, zijn voor haar een onuitputtelijke bron van inspiratie. Met grappige en absurde situaties tot gevolg. De ouders in Takkenkind zijn allesbehalve pedagogisch correct. Het droevige jongetje kan van zijn moeder een pak rammel en een scheldtirade krijgen: "Kleine aap, stuk verdriet." En voordat haar moederhart week wordt, wil de moeder van het takkenkind het onschuldige stronkje te lijf gaan met een bijl.

Dat is uiteraard de grote kracht van Dendooven: ze laat alle clichés links liggen en creëert in haar boeken een eigen wereld vol hilarische krankzinnigheid, waar toch ook ruimte is voor warmte. En dat alles doet ze in prachtige prenten. Ze vermengt potloodtekeningen met inkt en collagetechnieken. De dekens en kussens van het warme bed zijn geknipt uit ruitjespapier. De donkere winternacht wordt opgeroepen door sfeervolle inktvegen. Takkenkind is een pracht van een prentenboek.

Gerda Dendooven Takkenkind Querido, 40 p., 14,95 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234