Maandag 26/07/2021

Een klein hockeymirakel

De Red Panthers, nummer veertien op de wereldranglijst, spelen morgen de EK-finale. Daarmee zorgen zij voor een nieuw historisch moment voor het Belgische hockey. Morgen om 20 uur volgt de apotheose tegen Nederland.

De overwinning tegen Duitsland, dat zeven plaatsen hoger staat op de wereldranking, was trouwens niet gestolen. Plots maakte het defensieve hockey uit de poulefase plaats voor leuk aanvallend spel. De Panthers versierden eventjes acht strafcorners en scoorden in de 28ste minuut. Een schot van Barbara Nelen werd door Jill Boon in doel gedevieerd.

Niet dat Duitsland helemaal geen kansen kreeg. Net na het Belgische doelpunt werd een unieke kans op de gelijkmaker gemist en in een zenuwslopende slotfase - met enkele strafcorners tegen - was het vanzelfsprekend bibberen voor de speelsters van coach Thijssen. Maar deze keer kregen we geen doemscenario. Doelvrouw Aisling D'Hooghe bekroonde haar 150ste interland met enkele puike reddingen. De hockeyvrouwen lieten de laatste jaren vele tranen van ellende, nu waren er tranen van vreugde.

"Onwaarschijnlijk", stamelde Aline Fobe meteen na de wedstrijd. "We speelden echt bevrijd. Heel de match had ik het gevoel dat het ging lukken. Het zat er in het verleden al dikwijls in, nu komt het er eindelijk uit."

"Die laatste minuten waren zo zenuwslopend", zei een emotionele Barbara Nelen. "Duitsland scoort bijna altijd in de slotfase. Ik ben zo gelukkig dat het deze keer goed voor ons afloopt. En dan nog met het hockey dat we willen spelen."

We kregen gisteren in Amsterdam dus niet het scenario van het EK 2013 in Boom. Toen lieten de Panthers in de laatste twee minuten van de wedstrijd - ook tegen Duitsland - de finale schieten. "We waren toen enorm ontgoocheld, maar speelden wel een goed toernooi", zei Fobe. "Dat we nu uitgerekend tegen die Duitse meisjes revanche nemen, maakt het allemaal nog mooier."

Na Boom leken de Panthers inderdaad gelanceerd, maar plots stapelden de ontgoochelingen zich op. Ze speelden sober op het WK 2014, zagen in Brasschaat 2015 op dramatische wijze de Spelen in Rio aan hun neus voorbijgaan en speelden, mentaal aangeslagen, vervolgens ook een zwak EK in Londen. De hockeyvrouwen moesten plots twee jaar overbruggen zonder topmatchen.

Als klap op de vuurpijl boterde het ook niet tussen de nieuwe bondscoach Ageeth Boomgaardt, de opvolgster van Pascal Kina, en de spelersgroep. Boomgaardt moest plaats ruimen en assistent-coach Niels Thijssen nam over. De 34-jarige Nederlander ging in de schaduw hard aan het werk, stoomde de Panthers fysiek paraat en maakte weer een hechte groep van de hockeydames. "Niels geeft ons enorm veel vertrouwen", zegt Fobe. "We starten nu elke wedstrijd met een plan."

"Onze coach communiceert zeer open", vult Nelen aan. "Gisteren kreeg elke speelster voor de wedstrijd trouwens een enveloppe met een persoonlijke boodschap. Het waren mooie woorden. Ontzettend origineel."

Morgen beleven de Panthers dus hun absoluut gloriemoment. Een EK-finale in een vol Wagener Stadion en dan nog wel tegen wereldkampioen en thuisland Nederland. Mooier kan niet. Nelen: "We hebben niets te verliezen. Het wordt genieten en keihard knokken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234