Zondag 17/11/2019

Een kind maakt je niet beter

Ik ben een moeder en dat is in mijn voordeel. Dat idee is de Britse kandidaat-premier Andrea Leadsom zuur opgebroken. Leden van de Conservatieve Partij, politici, wetenschappers: ze vinden het klinkklare onzin. 'Ouder worden maakt je anders, niet beter.'

"Ik wil niet dat dit iets wordt als 'ik heb kinderen, Theresa niet'." Dat benadrukte Andrea Leadsom aan een journaliste van The Times. Maar het werd wel iets, een groot iets. De voorpagina van de kwaliteitskrant leek het afgelopen weekend heel Engeland te beroeren. "Het feit dat ik een moeder ben, geeft me een voorsprong op May", stond er geschreven. Theresa May is de vrouw die, net als Leadsom, David Cameron als Conservatief premier wil opvolgen.

"Theresa heeft vast nichtjes en neefjes", zo liet de politica optekenen. "Maar ik heb kinderen die zelf kinderen zullen krijgen en zo rechtstreeks deel zullen uitmaken van wat in de toekomst zal gebeuren." Nog stond er: "Ik denk oprecht dat je als moeder een echt aandeel in de toekomst van ons land hebt, een tastbaar aandeel."

Toen Leadsom afgelopen weekend via Twitter reageerde, was er al een hashtag 'mothergate' waaronder tal van Britten hun woede en verlegenheid uitten. Was de een gedegouteerd, dan vroeg de ander haar vertrek. Leadsom zelf hield het op "dit is de ergste riooljournalistiek die ik ooit heb gezien". Ze wijst met de vinger naar de journaliste, maar die plaatste haar bandje online. Daarin bleek dat ze wel degelijk de uitspraken deed.

Is er ook iets van aan? Kan het zijn dat het ouderschap je meer geschikt maakt als beleidsmaker? Volgens hoogleraar sociologie Dimitri Mortelmans (Universiteit Antwerpen) niet. "Natuurlijk verander je als je een kind op de wereld zet. Je voelt je verantwoordelijker en bent je bewuster van de risico's. Maar daarmee onderscheid je je nog niet van politici die geen ouder zijn. Er is geen voor-en-na. Als dat zo zou zijn, dan was het al lang opgevallen." Mortelmans verwijst naar een vereniging als Natuurpunt. "Daar vind je mensen met en zonder kinderen. Allemaal zijn ze geëngageerd en begaan met het lot van deze planeet."

Met of zonder kind. Volgens Ann Brusseel, Vlaams volksvertegenwoordiger voor Open Vld, verandert dat heel wat zaken, maar niet je normen en waarden. In 2013, vlak voor de verkiezingen, beviel ze op haar 37ste van een dochtertje. "Ja, dat heeft mij persoonlijk geraakt. Maar ik strijd voor dezelfde dingen als voordien." Al voor ze moeder werd, waren haar thema's gelijkekansenbeleid en onderwijs. "Toen kreeg ik wel eens te horen dat ik mij niet moest moeien, omdat ik geen kinderen had. Toen was ik de kille carrièrejaagster." Als er iets is veranderd, dan is het dat ze de praktijk beter kent, dat ze discussies beter kan relativeren ook. "Maar ligt dat aan mijn dochter? Misschien. Het kan ook de leeftijd zijn."

Nog geen onderzoek

Iemands wereldbeeld wordt volgens socioloog Mortelmans gevormd rond de adolescentie, met ouders en onderwijs als belangrijkste beïnvloeders. "Het krijgen van een kind, veelal tussen je twintigste en dertigste, heeft niet zo'n impact daarop."

Claire Wiewauters, pedagoge aan het Hoger Instituut voor Gezinswetenschappen, spreekt dat tegen. "Een kind krijgen, kan wel degelijk het beeld dat je van de maatschappij hebt, beïnvloeden. Maar dat geldt evenzeer voor andere ingrijpende gebeurtenissen als een ziekte of sterfgeval." Volgens haar kan enkel onderzoek iets zeggen over algemene tendensen. En dat onderzoek is er voorlopig niet. "Wat wel zeker is, is dat het gevaarlijk is om op basis van een persoonlijke ervaring uitspraken over anderen te doen."

Over Theresa May nog: zij heeft niet op de uitspraken van Leadsom gereageerd. Enkele dagen geleden raakte bekend dat ze graag kinderen wilde, maar niet kon krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234