Zaterdag 27/11/2021

'Eén keer goud, is duizend keer zilver'

Igor Grinko,

Officieel wil China zich alleen maar amuseren en de bezoekers een goed gevoel bezorgen op de Spelen, maar...

'We verwachten dat de Chinese atleten waardige vertegenwoordigers zijn van hun land. De medailles zijn niet belangrijker dan het uitdragen van onze beschaving.' Aldus de officiële versie, maar het ooit geheime Project 119 heeft echt bestaan en het bestaat nog.

De 119 stond voor het aantal gouden medailles (op 302) dat te verdienen viel in de klassieke olympische sporten waarin China altijd al ondermaats was. 34 medailles komen uit het zwemmen, 47 uit atletiek en 41 in watersporten als roeien, zeilen en kano/kajak. Samengeteld is dat 122, wat klopt want vanaf Athene kregen die sporten er drie medailleproeven bij.

Na Sydney, waar China één gouden medaille van die 119 won, werd in het grootste geheim een project opgestart. Target: onbekend, maar insiders spraken van 15 tot 20 medailles. Vier jaar later viel de rekening mager uit: twee keer goud in atletiek, één in het zwemmen en één in kano, een gemarginaliseerde Canadese versie van kajak en een aanslag op het lichaam maar daar zijn de Chinezen juist erg goed in. Vier medailles in totaal, de Spelen veroveren bleek nog zo simpel niet en zeker niet in de sporten waarin de dopingcontroles scherp waren en de concurrentie moordend.

Project 119 is niet begraven, maar geheel volgens de Chinese traditie wordt er niet over gecommuniceerd. Op Tiyuguan Lu is het lang zoeken naar iemand die het achterste van zijn tong wil laten zien. Tiyuguan Lu, vrij vertaald 'Stadionstraat' maar in de praktijk de avenue van de lichamelijke opvoeding (ti is lichaam en yu betekent cultiveren), ligt bezuiden het centrum van Peking en het is een korte straat, althans naar Pekinese begrippen. Ze loopt in één rechte lijn naar de Tempel van de Hemelse Vrede (Tiantantempel).

De hele sport van China woont er samen op een boogscheut. De Nationale Sportadministratie (CGAS), het Chinees Olympisch Comité, de marketingafdeling van Beijing 2008, de Chinese sportgoederenfederatie en het Chinees Sportwetenschappelijk instituut. Daartussen: een hotel, sportwinkels van allerhande specialiteiten.

Ook enkele trainingscentra, maar die zijn goed verstopt. Ze liggen weg van de straat, maar je herkent ze aan de agressievere bewaking voor de inrijpoorten. Wie aanstalten maakt om ergens door een poort te stappen, wordt onmiddellijk in het Chinees verzocht om de juiste papieren te tonen. Die hebben we niet gekregen, ook niet na lang aandringen.

Opvallend in het straatbeeld van Tiyuguan Lu is het groot aantal trainingspakken. Oudere mannen en vrouwen, duidelijk trainers, en dan jonge atleten ook in trainingspak, soms in singlet en korte broek die in de supermarkt om de hoek hun chocoladereep of colaatje kopen.

En er ook hun vriend/vriendin komen zoenen tussen de tandpasta en de haarborstels. Heel even onttrokken aan het oog van de veiligheidsbeambte van de Seven Eleven en de sociale controle van de talloze publieke vrijwilligers wie normaal niets ontgaat want ze hebben niks anders te doen dan te controleren en te bewaken.

In het begin van de straat tegenover het Tiantan Hotel zit zelfs de nationale sportkliniek van China, voluit het Sports Hospital van het Nationaal Researchinstituut van de Sport-Medische Wetenschap. De kliniek behandelt sinds kort ook niet-sporters, aldus Ciu Dalin, onderdirecteur van de Sportadministratie, de woordvoerder voor de media.

Niet dat ze niet voldoende geblesseerde sporters hebben, maar ook een Chinese overheidsinstelling moet min of meer uit de kosten zien te komen. De kliniek prijst zichzelf op een heel plastische wijze aan bij de toevallige voorbijganger. Op kleurrijke grote reclames worden artroscopieën en totale heupprotheses met foto's aangeprezen. Daaronder de prijs. Een revisie van een heupje is al gefikst voor 6.000 euro.

Mijnheer Ciu voert het woord, maar niet met zijn zin. De afspraak is in het honderd gelopen door een Congres van de Volkspartij waar hij absoluut iets moest gaan doen en daarna heeft hij nog weinig tijd. "Project 119 bestaat nog steeds", steekt hij van wal. "Maar het doel is niet voor morgen. De weg naar het doel is even mooi." Einde verhaal. Het interview over het Chinese sportsysteem is de moeite van het uitschrijven niet waard en puur tijdverlies wegens een grote leugen en pr-oefening. "We willen ons als land groot tonen en wie wint, is bijzaak."

Nonsens, weet elke betrokkene bij de Chinese sport. Igor Grinko is een roeitrainer. Hij was één van de eersten die als lid van het Chinese team vorige week zijn intrek nam in het dorp. Grinko is een Rus en sinds 2004 Chinees hoofdcoach en neemt geen blad voor de mond. "Neen, medailles zijn niet belangrijk. (lacht) Dit zijn de Olympische Spelen en hier gaat het om de eer. Mijnheer, als ik geen medailles haal, vlieg ik met mijn kl.. (my ass, want hij was ook bondscoach in de VS, HV) aan de deur. Natuurlijk gaat het om goud, en een heel klein beetje om zilver en brons. Derde worden vinden de Chinezen maar niks, maar het telt straks wel mee natuurlijk. Mij hebben ze letterlijk gezegd: één keer goud is duizend keer zilver."

Peking 2008, toegewezen in juli 2001, werd voorbereid in Athene. China kwam er met een vernieuwde en verjongde ploeg van 407 leden tegenover 300 in Sydney. De gemiddelde leeftijd was 23,3 in Athene en vier op de vijf atleten hadden nog nooit Olympische Spelen gezien.

De leeftijd van de Chinezen is niet altijd duidelijk. Zoals eerder deze week in deel twee van deze serie uitgelegd, hebben Chinezen een ander concept van bedrog. Het doel heiligt de middelen en als dat bedrog bovendien een hoger belang dient - bijvoorbeeld dat van de natie - is het ook geen bedrog meer. Deze week lekte uit dat de turnsters He Kexin, gouden medaillekandidate op de brug met ongelijke leggers, en Jiang Yuyuan twee keer eerder onder een andere geboortedatum werden opgegeven. Op de gevaarlijke sport turnen staat een minimumleeftijd van zestien. Minimaal twee websites van competities vermelden hen als geboren in 1994, wat betekent dat ze veertien zouden zijn. Hoe jonger en lichter zo'n kind, hoe beter dat vliegt.

Jong of oud, het was meteen kassa in Athene: 32 keer goud, slechts vier minder dan de VS. In het algemene totaal bleven de Chinezen steken op 63, veertig minder dan de VS. Daarom dat sommige waarnemers, waaronder IOC-voorzitter Jacques Rogge denken dat China misschien wel de VS kan inhalen in het aantal gouden medailles, maar nooit in het totaal.

Deze Chinese ploeg zoals die met alle 639 gezichten (de VS komt met 596 atleten) in het smoelenboek van het Chinees nationaal olympisch comité werd afgedrukt, heeft 165 atleten van Athene opnieuw geselecteerd. 37 waren er al bij in Sydney en drie, waaronder diva Guo Jingjing, hebben ook Atlanta al meegemaakt. Onder de afvallers toch 22 van de 32 gouden medailles van Athene.

Top vijf Chinese atleten

Yao Ming

Basketbalspeler van 2m25 die in de NBA speelt bij de Houston Rockets. Aanvoerder van de Chinese nationale ploeg. Redelijk kansloos op goud, maar brons zit er wel in. Icoon dat in elke straat wel een billboard heeft. Is lang niet de beste center in VS en brak in april een voetbeentje, waardoor het niet duidelijk is of hij wel de vorm te pakken heeft.

Liu Xiang

Hordeloper die in de tweede week van de Spelen voor dé Chinese triomf moet zorgen: goud op de 110 meter horden. Een herhaling van Athene. Wordt niet makkelijk want is minder in vorm. Ook Liu Xiang is een graag geziene sandwichman en is ook nog eens een sekssymbool als Shanghai-man, de metroseksueel van China.

Guo Jingjing

Bloedmooi en nog jong en al aan haar vierde Olympische Spelen toe. Dubbel zilver in Sydney en dubbel goud in Sydney. Trad samen met haar toenmalige vriend en collega-schoonduiker Tian Liang op in te veel commercials (McDonald's) en werd berispt. Is de diva onder de vrouwelijke sporters en staat in alle tabloids sinds ze met een lid van Hongkongse jetset is.

Wang Liqing

De Roger Federer van het tafeltennis. 1m85, Westerse greep. Ongetwijfeld de beste speler ooit, maar laat het recentelijk een beetje afweten. Mysterieuze man. Die goud won in het mannendubbel in Sydney maar in Athene slechts brons in het enkelspel. Kan onsterfelijk worden door in eigen land te winnen van (ongetwijfeld) een landgenoot.

Zheng Jie

China's beste speelster. Afgelopen juli bereikte ze op Wimbledon als eerste Chinese ooit een halve finale van een Grand Slam. Ze gaf al haar prijzengeld van Roland Garros en Wimbledon aan de slachtoffers van de aardbeving en gaat voor twee medailles in Peking: de enkele en het dubbel met Yan Zi. Is getrouwd met haar coach Zhang Yu.

(Dit is deel vijf in een serie over de topsport in China.

Delen 1 tot en met vier verschenen van maandag 4 augustus tot gisteren.)

roeicoach China:

Als ik geen medailles haal, vlieg ik aan de deur. Maar ook derde worden vinden de Chinezen maar niks

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234