Zondag 19/01/2020

Een kamikaze op twee wielen met een gevreesd eindschot

Gevreesd om zijn eindschot, maar vooral een begenadigde allrounder: Peter Sagan (22) maakt in hoog tempo naam. Er wordt wat verwacht van de jonge Slowaak in Milaan-Sanremo, morgen het eerste monument van het wielerseizoen.

Fabian Cancellara sneerde dat Peter Sagan nog nooit iets heeft bereikt zonder de hulp van zijn ploegmaats bij Liquigas. En volgens Andre Greipel is er in de sprint geen grotere brokkenpiloot te vinden dan de Slowaak van 22. Misschien is hij nog niet hard genoeg gevallen om te weten hoe gevaarlijk hij bezig is, haalde de Duitser deze week naar hem uit.

Sagan houdt de gemoederen bezig. Hij behoort morgen tot de favorieten voor de winst in Milaan-Sanremo. Het eerste wielermonument van het jaar zou er een van de jongste winnaars op het bordes mee krijgen.

Een heel leven ligt voor hem, maar Sagan fietst alsof hij nog maar een paar jaar te gaan heeft. "Ik ben niet zo erg met de toekomst bezig", vertelde hij het blad ProCycling. Een wielerkoers kan nog zo mooi zijn en vol van historie, voor Sagan telt maar een ding: hij wil er ooit winnend over de streep zijn gegaan.

Afgekeurd door QuickStep

In hoog tempo heeft hij zich de kennis over de sport eigen gemaakt. De enige renner die hij in zijn jeugd kende, was zijn oudere broer Juraj. De anderen om hen heen deden in Zilina aan voetbal of ijshockey. Dat Sagan aanleg had om te fietsen, kwam vooral naast de weg aan de oppervlakte. In hetzelfde jaar dat hij als junior zilver won bij het WK veldrijden, liet hij zichzelf bejubelen als wereldkampioen mountainbiken.

Niets leek een succesvolle carrière op de weg nog te kunnen belemmeren. Maar de eerste profploeg waarbij hij zich mocht bewijzen, zag niets in hem. Het QuickStep van Patrick Lefevere stuurde hem terug naar huis. Sagan had een carrière op de weg al uit zijn hoofd gezet, tot de teammanager van Liquigas contact met hem zocht.

Bij de Italiaanse ploeg hebben ze er geen spijt van gehad. In de eerste koers van 2010, een criterium in Australië, beet hij zich vast in het wiel van Lance Armstrong. De zevenvoudige Tourwinnaar toonde zich verrast toen hij de dubbel zo jonge tiener opmerkte. Twee jaar later prijken er ritzeges in Parijs-Nice, Californië, Romandië en de Tirreno achter de naam van Sagan. In de Vuelta hield hij vorig jaar de andere sprinters tot drie keer toe achter zich.

Sagan paart snelheid aan een onstuimige drang tot aanvallen op bij voorkeur de korte klimmen. Het maakt hem morgen gevreesd.

De Poggio overleven kan het probleem niet zijn. De zwaarste klim in koers is al jaren niet meer de scherprechter die Eddy Merckx gebruikte om zichzelf naar voren te schieten. Cancellara was twee jaar geleden de laatste die Milaan-Sanremo na een solovlucht in zijn voordeel besliste.

Vorig jaar ging het peloton met 40 kilometer in het uur naar boven op de Poggio. Sagan dicteerde er mee het tempo, maar in beeld voor de overwinning kwam hij niet. Hij behoorde niet tot het groepje dat in Sanremo mocht sprinten en eindigde als zeventiende.

Het was tegelijk de eerste klassieker waarvan hij de totale lengte volbracht. Het is voorlopig het enige vraagstuk waarop hij het antwoord nog niet heeft gevonden. Is hij na 298 kilometer aan een stuk op de fiets zitten fris genoeg om dit jaar mee te strijden in de finale? "Ik heb geen idee", zei hij deze week.

De anderen weten wel beter. Na bijna 7,5 uur fietsen kreeg Sagan het zaterdag in de Tirreno-etappe naar Chieti op zijn heupen. Hij reed eerst de anderen de vernieling in en declasseerde vervolgens Vincenzo Nibali door zijn op hol geslagen ploeggenoot in te halen.

Dat Nibali de ronde won, deed er weinig aan af. In de schaduw van Ivan Basso manifesteert hij zich steeds meer als een van de leiders van de ploeg. Dat is hij volgens zijn broer van nature nooit geweest.

Sagan bekommert zich het liefst om zichzelf. Of hij het compliment van Philippe Gilbert vorig jaar had begrepen, werd hem deze week gevraagd. Die had hem naar voren geschoven als de enige renner die hij vreest op zijn terrein. Sagan glimlachte voorzichtig. "Het is een grote eer", zei hij. "Maar ik wil het uiteindelijk nog beter doen dan Gilbert."

De beste renner van vorig seizoen sukkelt momenteel met zijn vorm. En Milaan-Sanremo won Gilbert nog nooit. De weg ligt open voor degene die het in zich heeft zijn natuurlijke opvolger te worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234