Vrijdag 21/01/2022

Reisblog

Een kamer met een ijsberg-view

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Debbie Pappyn is reisblogster voor De Morgen. Op dit moment trekt ze door Groenland.

Debbie Pappyn

Het ene moment drijft er een gigantische ijsberg voor je hotelraam, gevolgd door een bultrugwalvis die in het late namiddaglicht een toertje zwemt en wat later spelen er enkele zeehonden in een ijskoude baai.

Ilulissat, een charmant dorp in zuidelijk Noord-Groenland, is gezegend met een natuurlijke schoonheid waar je op elk moment van
de dag eventjes stil van wordt.

Om het hoekje ligt een door UNESCO beschermd fjord plus een gletsjer die elke dag dertig meter opschuift en daarmee de tweede actiefste in de wereld is.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Ilulissats Icefjord en de Sermeq Kujalleq (ook gekend als de Jakobshavn Glacier) zijn de onbetwiste hoogtepunten van Ilulissat en vaak dé reden voor toeristen om naar hier af te reizen. Het dorpje zelf biedt dat einde-van-de-wereld sfeertje waar veel reizigers naar op zoek zijn.

Er is toerisme, dat is duidelijk, en na het seizoen, zo vanaf midden september, daalt het bevolkingsaantal drastisch. Wie overblijft, zo'n 4500 inwoners, zijn diegenen die in de visindustrie werken, in de restaurants en bars die ook tijdens de wintermaanden open blijven voor de locals en het groepje Denen en buitenlanders dat hier graag blijft hangen, ook wanneer Ilulissat indommelt tijdens de lange poolwinter.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Wat niet veel reizigers weten, is dat je hier zelfs na het zomerseizoen nog heen kan reizen om meer winterse activiteiten te beoefenen. Zo kan je er met husky's rijden, ijsvissen of sneeuwscooteren. Perfect voor wie gek is van Arctisch Europa, maar bijvoorbeeld Lapland wat beu is en eens iets anders wil.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Ilulissat is ook van historisch belang: de bekende ontdekkingsreiziger Knud Rasmussen is hier geboren en in 2008 vond hier de Arctic Ocean Conference plaats. Die resulteerde in de Ilulissat Declaratie: de betere bescherming van de Arctische Oceaan en alles wat er in het grote water leeft en zwemt. Niet onbelangrijk nu iedereen staat te trappelen om naar olie op zoek te gaan in deze mooie en tot nu toe ongerepte, koude uithoek van onze planeet.

Deze keer slapen we in het gezellig Icefjord hotel dat bijna in Disco Bay tuimelt en vanwaar je (zeker vanuit de kamers op de bovenste verdieping) een wijds uitzicht over de dynamiek en de grandeur van de Arctische oceaan krijgt.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Naargelang de windrichting en -sterkte drijven er grote, kleinere, platte, hoekvormige, schuine, rechte ijsbergen langs je neus voorbij. Ilulissat betekent in het Groenlands "ijsbergen" en dat zal je geweten hebben ook. Experts beweren dat de ijsberg die de Titanic deed zinken uit Ilulissat afkomstig was. De mooiste manier om de Icefjord en de zee van ijsbergen te verkennen is natuurlijk per boot. Hoewel veel toeristen er het ook voor over hebben een centje extra te betalen om per helikopter of met een klein vliegtuigje over al dit natuurschoon te vliegen.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

Wij doen het met kapitein Anders Lykke Laursen, eigenaar van Ilulissat Water Taxi, de enige drijvende yellow cab van het dorp. Anders is Deen en woont al lang in Groenland. Hij brengt met zijn speciaal uitgevoerde en nieuwe boot gasten naar de mooiste plekjes rond Ilulissat. Met hem kan je een dagje ronddobberen tussen de ijsbergen - picknick inbegrepen - kleinere settlements bezoeken in Disco Bay, naar een van de vele gletsjers gaan kijken wanneer je géén zin hebt om met 60 man in een boot opeengepakt te zitten.

Anders vertelt dat hij ook vaak dienst doet als echte taxi, bijvoorbeeld wanneer de helikopter niet kan uitvliegen door slecht weer en hij als ambulance moet fungeren voor eilandbewoners die naar het ziekenhuis van Ilulissat vervoerd moetenworden. Of wanneer er politici uit Nuuk naar meetings moeten in de kleinere dorpen.

null Beeld David Devleeschauwer
Beeld David Devleeschauwer

We vragen hem of hij straks, wanneer de eerste sneeuw valt en de winter snel nadert, hier blijft. "Normaal gezien wel, maar nu laat ik de koude poolwinter een tijdje achter en reis ik af naar Thailand voor de zon en naar Denemarken voor de familie. Maar daarna keer ik terug, want Groenland kruipt onder het vel, zelfs wanneer het in de greep van de Arctische winter is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234