Woensdag 12/08/2020

Vier vragenDirk Draulans

Een hotel midden in Pairi Daiza? Meer dan een verkooppraatje, zegt bioloog Dirk Draulans

Dierenpark Pairi Daiza pakt uit met de eerste simulaties van haar nieuwe verblijf in The Land of the Cold. Beeld Pairi Daiza

Pairi Daiza opent in maart een hotel in het hart van het dierenpark. Een deel van de kamers zal zich onder water bevinden, waar bezoekers ijsberen, walrussen en pinguïns door het raam kunnen zien voorbijkomen. Niet alleen leuk voor de gasten, maar vooral voor de dieren, zegt Pairi Daiza: hun nieuwsgierigheid wordt geprikkeld omdat ze in de hotelkamer kunnen meekijken. En dat is meer dan een verkooppraatje, zegt Knack-journalist en bioloog Dirk Draulans.

“Ik denk echt dat die dieren elke vorm van vertier en afleiding kunnen gebruiken. Vergeet niet dat voor veel beesten in een zoo of dierenpark hun bestaan een sleur is. Het is goed dat dierenparken daar iets aan doen. Als je die dieren dan toch wil houden, kan je maar best zo veel mogelijk afleiding voorzien.”

Geldt dat voor alle dieren?

“IJsberen zijn een erg delicate soort. In de vrije natuur zijn het zwervers die tientallen kilometers afleggen, dus de beperkte ruimte in een dierenpark is voor hen veel te klein. Die ijsberen horen daar gewoon niet thuis. Ook orka’s en dolfijnen horen tot de groep van groteafstandszwervers. Met leeuwen is het anders: in de savanne liggen die ook het grootste deel van de dag gewoon in de zon te slapen.”

Beeld Pairi Daiza

“Ik heb Pairi Daiza op dit vlak altijd als een voorbeeld gezien. Net daarom vind ik het vreemd dat ze zo obstinaat blijven kiezen om ook ijsberen in hun park te houden.”

Zijn dierentuinen nog wel van deze tijd? Sommige critici vinden het een relict uit het verleden. 

“Moderne dierentuinen zijn niet meer de dierentuinen van vroeger. Er wordt heel veel nagedacht over hoe het verblijf voor de dieren verrijkt kan worden. Er zijn natuurlijk mensen die vinden dat geen enkel dier in gevangenschap gehouden zou mogen worden, maar dat vind ik er dan weer zwaar over.”

“Zo’n dier in het echt zien heeft een heel grote educatieve waarde. Het is helemaal anders dan een foto van een dier in een boekje of een documentaire op televisie. Kijk naar de verwondering en de bewondering van kinderen in de zoo, en de verhalen die ze er daarna over vertellen. Je kan niet anders dan besluiten dat zo’n ontmoeting met een dier in levenden lijve impact heeft. Wie weet staan mensen zo daardoor later ook net meer open voor de echte natuur.”

Dirk Draulans is bioloog, journalist en schrijver.Beeld Stefaan Temmerman

Dierentuinen zoals de zoo van Antwerpen verantwoorden hun bestaan ook door te stellen dat ze belangrijk biologisch onderzoek doen.

“De zoo van Antwerpen heeft inderdaad zeer goeie wetenschappers in dienst. Die doen onder meer goed onderzoek naar bonobo’s – dat is echt een van hun vlaggenschepen – of bijvoorbeeld de introductie van de monniksgier in het zuiden van Frankrijk. Maar goed, onderzoek is natuurlijk niet hun corebusiness. Dierenparken stellen het soms iets te nadrukkelijk voor als hun belangrijkste bestaansreden, maar hun inkomsten worden natuurlijk in de eerste plaats gegenereerd door het tentoonstellen van dieren.”

Zou je ooit zelf in zo’n hotel als in Pairi Daiza overnachten?

“Ik heb ooit in een hotel in Berlijn overnacht, dat uitkeek over de Berlijnse zoo. Samen met mijn vriendin keek ik dan uit over de orang-oetans. Niet neus aan neus, maar vanop zo’n 80 meter afstand, en toch heb ik ik-weet-niet-hoe-lang naar die dieren staan kijken. Dat was zeer aangenaam. Het is echt een win-win voor mens en dier.” (lacht)

Beeld Pairi Daiza
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234