Zaterdag 24/10/2020

‘Een hoopje ellende’

De Tour 1989 is de spannendste editie uit de geschiedenis. Laurent Fignon verloor die Ronde van Frankrijk in de afsluitende tijdrit met acht seconden tegen Greg LeMond. Na de meet reed Fignon recht in de armen van De Morgen-verslaggever Tony Landuyt, die het beklijvende moment nooit zal vergeten. Hieronder zijn relaas.

DM-reporter ‘proefde’ verdriet van Fignon na dramatische tijdrit

Iedereen was ervan overtuigd dat Fignon die Tour moeilijk kon verliezen. Op l’Alpe d’Huez had hij zijn voorsprong op LeMond opgedreven tot 26 seconden en ’s anderdaags op vier dagen van Parijs koos hij op weg naar Villard de Lans resoluut voor de aanval. Fignon, in de gele trui, won solo de rit en telde meteen 50 seconden voorsprong op LeMond. Dat moest ruim volstaan om de Amerikaan, ook al was die de betere tijdrijder definitief achter zich te houden en zijn derde Tourwinst te vieren. Fignon kon trouwens ook aardig uit de voeten in een chronorit.

Ook voor mij leek het een vaststaand feit dat Fignon bij de start van de tijdrit, die van Versailles naar de Champs-Elysées, de Tour al op zak had. In die mate zelfs dat ik tijdens de wedstrijd al een heel flink opgeschoten was met een afrondend verhaal waarin Fignon in de verf werd gezet als eindwinnaar. Ik tikte er lustig op los. Tot mijn collega Martin Heylen op een bepaald moment me aanraadde om maar te stoppen met het verhaal Fignon. “Hij gaat verliezen, hoor”, zei Heylen. “LeMond is serieus van zijn achterstand aan het ophalen.”

Ik geloofde Heylen niet, dacht dat hij zwansde en ik tikte naarstig voort. Even later stond Heylen er weer. “Je gelooft me niet hé, maar het is zo, hoor. Kijk maar eens naar tv.”

En inderdaad. LeMond had zijn achterstand bijna volledig weggewerkt. Ik klapte onmiddellijk mijn Tandy dicht en sprak met Heylen af dat hij LeMond en ik Fignon zou volgen. We spurtten beiden naar de finish op de Champs-Elysées. Even later was het zover. “LeMond heeft zijn achterstand volledig opgehaald”, klonk het door de luidsprekers. Meteen begon het aftellen. In de verte daagde Fignon op. Met precies acht seconden verloor hij de Tour.

De man wist direct hoe het laat het was. Snikkend en het hoofd tussen de schouders bolde hij uit. Tot vlak voor mij. Het scheelde geen haar of hij was met zijn voorwiel tussen mijn benen beland. Fignon liet zich gewoon van zijn fiets vallen en lag languit huilend onder mij op de Champs-Elysées. Onmiddellijk was het een overrompeling van fotografen, journalisten en politie. Flikken om Fignon af te schermen. Niemand durfde een vraag stellen. Het zou ook zinloos geweest. Fignon was niet in staat een woord uit te kramen. Een hoopje ellende lag onder ons. Aan het gesnik kwam geen einde. Tot uiteindelijk zijn ploegleider Cyrille Guimard hem kon overhalen om naar het podium te stappen. Een podium waarop een glunderende LeMond stond, geflankeerd door een man wiens wereld totaal was ingestort.

Bijna drie uur na de aankomst gaf Fignon in een van de salons op de Champs-Elysées een persconferentie. Ook daar zat nog altijd een ontredderde Fignon, die zijn tranen nog altijd de vrije loop liet en nog altijd niet bekwaam was om veel antwoorden te geven. Cyrille Guimard deed bijna volledig het woord en bracht ook de reden van het falen aan het licht. Twee dagen voor het einde zat Fignon met een ontsteking aan het zitvlak geplaagd. Maar die narigheid werd angstvallig stilgehouden voor de concurrentie. Het heeft niet mogen baten.(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234