Zaterdag 08/08/2020

Een heldere ster

Het is bijna kerst, de wonderbaarlijke tijd waarin lang geleden een heldere ster de Wijzen uit het Oosten de geboorteplek wees van Jezus Christus: almaar rechtdoor naar Bethlehem.

Mocht u, vervuld van hoop, wanhoop wellicht, en verwachting, deze dagen de hemel afspeuren naar een nieuw signaal en meent u inderdaad een heldere ster te zien die zich oostwaarts spoedt: maakt u zich geen illusies en ga er niet achteraan. Het is geen vingerwijzing naar de nieuwe Messias. Het is André Kuipers, onze Hollandse astronaut, die in het Internationaal Ruimtestation ISS de kosmos doorklieft.

In de Volkskrant stonden woensdag Andrés doorkomsttijden, onder het kopje 'Zwaaien naar André'. André, de campionissimo van de Ronde van het Heelal.

Morgen opent André vanuit de ruimte op de Nederlandse Radio 2 de jaarlijkse marathonuitzending van de Top 2000, de 2000 beste popnummers uit de geschiedenis, al twaalf jaar lang het best beluisterde programma op de Nederlandse radio. Het was natuurlijk aardig geweest als ze er bij Radio 2 voor hadden gezorgd dat Kuipers Bowie's 'Space Oddity' op nummertje 2000 had kunnen aankondigen, maar dat is helaas niet zo. Ze hebben André wel de hele Top 2000 meegegeven op een USB-stick, dus als er meteen de eerste week al mot uitbreekt in het ISS, weten we waardoor het komt. Zijn André Hazes en Marco Borsato de Rus en de Amerikaan op de zenuwen gaan werken.

De ruimte is de ruimte niet meer. De astronaut is een dj geworden, een zwaaimoment, een entertainer tussen de sterren. Ongetwijfeld zal André de komende maanden opduiken in onze praatprogramma's, om vanuit de ruimte gezellig mee te discussiëren over de situatie in het land; welke Nederlander beschikt er momenteel over een ruimere blik? Wie moet het relatieve van onze kleine beslommeringen beter inzien dan hij?

Joeri Gagarin, de eerste mens in de ruimte, ging in 1961 naar een andere dimensie: voor het eerst keek een mens naar de Aarde. Na terugkeer verklaarde Gagarin dat hij God niet was tegengekomen, waaruit we gevoeglijk konden concluderen dat deze niet bestond: de ruimte was toen nog dichter bij de hemel dan bij de aarde.

Dirk Frimout vloog in 1992 met de Spaceshuttle 143 keer om de aarde, en verdiende daar een eredoctoraat mee in Gent, werd Grootofficier in de Leopoldsorde en burggraaf. Frank De Winne kreeg na zijn twee ruimtereizen drie eredoctoraten plus de adellijke titel. Bij ons in Nederland werd Wubbo Ockels (zes dagen in de ruimte in 1985) bijna twintig jaar later nog nummer 75 op de ranglijst van Grootste Nederlanders aller tijden.

Het was de tijd waarin je nog tegen je zoontje kon zeggen dat hij astronaut moest worden. Glamourberoep met intellectuele en zelfs spirituele dimensies: op weg naar de hemel.

Binnenkort zien we de astronaut in het Openluchtmuseum, naast de klompenmaker en de glasblazer: beroep uit een ver en romantisch verleden. Vanaf 2014 kun je vanaf Curaçao met KLM de ruimte in en thuis opscheppen dat je ook astronaut bent geworden, even in het heelal hebt rondgekoekeloerd en hebt ervaren hoe het is om ondanks je overgewicht gewichtloos te zijn.

Op 11 oktober 1968 werd de Apollo 7 gelanceerd. Het was voor het eerst dat we drie astronauten, Schirra, Eisele en Cunningham, live op televisie in hun cabine zagen zitten, terwijl ze gezellig zaten te ontbijten. Dat was een belangrijk moment in de verovering van de ruimte, de eerste voorzichtige kolonisatie van het buitengebied. We zijn inmiddels vele stappen verder. De ruimte is definitief deel van de aarde geworden, de hemel is naar beneden gevallen. Een ruimtereisje wordt de nieuwe skivakantie, wie nog niet is geweest, is een sukkel.

'Zwaaien naar André' is heel erg 1975. Als je André ziet overkomen, is het leuker even een tweetje te sturen, naar @astro_andre.

'Ha die Dré, volgens mij ging je de verkeerde kant op.'

André: 'LOL. Er zit geen stuur op dit ding.' Ik wens u een kerstfeest op een ster en een gewichtloos 2012.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234