Zaterdag 27/02/2021

Een heerlijk hondsbrutale schattige aap

Hij is schattig, grofgebekt en vreselijk arrogant. Met Olly Wannabe waagde Ketnet zich nog eens aan een programma met een pop in de hoofdrol, en met succes.

Het is een wat vreemd zicht: op een verhoogje staat een regisseursstoel met een man eronder en eentje ernaast. Beiden met hun handen in de pop Olly Wannabe. Comfortabel lijkt het niet, al valt dit eigenlijk nogal mee, zegt Geerard Van de Walle, de man die Olly Wannabe bedacht. "We moeten ons soms in onmogelijke bochten wringen om alles netjes in beeld te brengen zonder dat je ons ziet."

Olly Wannabe, dat vorig najaar zijn debuut maakte op Ketnet, is een van de zeldzame poppenprogramma's op de Vlaamse televisie. Er is natuurlijk Samson, maar die is ook al bijna dertig jaar oud. En er zijn illustere Amerikaanse voorbeelden als The Muppets en het daaruit voortspruitende Sesamstraat, maar echt populair kun je poppenprogramma's niet noemen.

"Olly is ontstaan toen we bij Hotel Hungaria (het productiehuis dat onder andere ook Dagelijkse Kost maakt, JDB) een lifestyle-programma voor kinderen wilden maken", legt Van de Walle uit. "Het idee was om dat met een onhandige pop te doen die het bijvoorbeeld verpest voor Jeroen Meus." Het programma werd gepitcht bij Ketnet, bleef een tijdje liggen en uiteindelijk bleef alleen nog de aap over.

Loser

Om Olly verder te ontwikkelen, haalde Van de Walle er met Jakob Verstichel een professioneel poppenspeler bij. Na een half jaar schetsen en boetseren, kwam uiteindelijk de Olly Wannabe uit de bus zoals we hem nu op tv kunnen zien.

"Eerst was het idee om er een soort Flat Eric te maken, iets lelijks en onnozels", zegt Van de Walle. "Maar bij de testen met kinderen zagen we dat ze vooral kozen voor een pop met een hoge aaibaarheidsfactor. Dat kwam ons eigenlijk goed uit, want dan kun je Olly ook brutaler laten zijn."

Over het personage was er al sneller duidelijkheid. "Hij is een een complete loser, een wannabe die tegelijk ook sympathiek is. Door dat schattige voorkomen, komt hij ook wel weg met alle brutale dingen die hij zegt."

Terwijl kinderen vooral lachen met de onnozeliteiten, zit er ook voor oudere generaties voldoende vlees en humor aan. "Het is niet omdat het voor kinderen is, dat het kinderachtig moet zijn. Die gelaagdheid is essentieel. Omdat het een pop is, appelleert hij aan kinderen. Door wat hij zegt en doet, spreekt hij ook oudere generaties aan", zegt Van de Walle.

Terwijl poppenprogramma's doorgaans in de studio opgenomen worden, koos men bij Olly Wannabe voor reality. En dat is niet de meest evidente keuze, zegt regisseur Jan Baerts. "De handelingen die je kan doen zijn heel beperkt", vult Van de Walle aan. "De reden dat er met The Muppets nooit reality is gemaakt, is gewoon omdat er in de VS niemand stom genoeg is om te doen wat wij doen."

Na het succes van het eerste seizoen, ligt de lat voor de makers nu wat hoger. Van de Walle: "Het is een droom om er een soort The Simpsons van te maken, een sitcom die iedereen aanspreekt."

Vanaf vandaag komt er elke donderdag om 7.30 uur een nieuwe aflevering van Olly Wannabe op Ketnet.be en in de Ketnet-app. Daarna komt de reeks op tv.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234