Zaterdag 03/12/2022

Een heel peloton werklozen

Een groot aantal renners fietst met kopzorgen. Nooit was de crisis in het peloton zo groot als nu. Volgend jaar staan misschien wel honderd profrenners op straat. Er is al voldoende inkt gevloeid over de fusie tussen Lotto en Domo, per saldo zullen ongeveer twintig renners geen werk vinden. ABX zou een nieuwe sponsor kunnen zijn, maar, zoals een ploegleider zegt: "Ik las in De Morgen dat ABX in zeer slechte papieren zit. Kunnen die wel een ploeg sponsoren?" Afwachten dus.

Ook in Italië, Spanje en Frankrijk wordt het bibberen voor veel renners. Iedereen stelt zich de vraag of Acqua e Sapone wel verdergaat zonder Mario Cipollini. De toekomst van vijftien man is meteen onzeker door dat ene afscheid. Mapei kondigde vorige maand het afscheid van de wielersport aan. "Een ramp", zeggen Italiaanse collega's. "Niet alleen omdat het de grootste ploeg ter wereld is, maar vooral omdat Mapei als een voorbeeld-sponsor geldt, met een patron als Squinzi die zeer betrokken is, die niet alleen mikt op snel succes maar een heel wielercentrum uit de grond had gestampt, en een medische staf die een wereldwijd voorbeeld is. Nu blijkt dat Mapei moet stoppen omdat toprenners als Zanini en Garzelli Squinzi onder zijn ogen beduvelen en toch aan de doping zaten. Dat is als een schok overgekomen bij mogelijke sponsors. Het afhaken van Mapei is de slechtste zaak voor het Italiaanse wielrennen van de jongste tien jaar, omdat het symbool staat voor gezonde bedrijven die deze sport de rug toekeren." Mapei weg, veertig renners hebben geen onderkomen meer.

In Spanje is het niet anders. Een klassieke sponsor als Kelme (sportuitrusting) zit al langer dan vandaag in grote financiële problemen. De financiële verplichtingen tegenover de renners werden inmiddels wel nagekomen, indien dat niet gebeurd was dreigden de renners uit de Tour weg te blijven, maar over hun toekomst hebben Botero en Sevilla nog altijd geen duidelijkheid. Nu, de kleine Spaanse klimmer en de Colombiaan zullen wel geen problemen hebben om een nieuwe werkgever op de kop te tikken. Voor Sevilla is er immers sterke interesse van Telekom. Moeilijker daarentegen zullen de mindere goden het krijgen om volgend jaar in het peloton te blijven, of het zal aan minder interessante voorwaarden zijn. "Niets is zeker bij Kelme", dat is de enige zekerheid in het Spaanse peloton. Mogelijk staan twintig renners op de keien.

In Frankrijk gaat het ook al niet schitterend. Bonjour houdt er aan het eind van dit jaar mee op, sportbestuurder Jean-René Bernaudeau heeft nog geen nieuwe sponsor. En uit frustratie omdat Jean-Marie Leblanc het kleine ploegje BigMat geen wildcard toekende, heeft de warenhuisketen beslist om niet langer te investeren in de wielersport.

(TL / WP)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234