Donderdag 23/01/2020

Een halszaak van tien nullen na de komma

Ik was aan het genieten van de Australische ochtendzon toen in mijn broekzak mijn gsm aan het trillen ging. Aan de andere kant van de lijn hing een ontdane Andre Meganck, onze onmisbare informant bij elke wielerwedstrijd: “Het nieuws al gehoord? Contador is in de Tour betrapt op het gebruik van clenbuterol!” Het is niet dat ik nog schrik van een positieve plas in de sport. Maar Contador én in de Tour én op clenbuterol. Kan dit waar zijn, was mijn eerste reactie. Is zijn entourage achterlijk of zijn dokter helemaal gek geworden? Hebben ze tijdens de Ronde van Frankrijk het risico genomen om het makkelijk opspoorbare clenbuterol toe te dienen, een product waarvan de halfwaardetijd maar liefst 36 uren bedraagt? De ene vraag voedde de andere. Heeft het maskeermiddel zijn doel gemist? Hebben ze zich van dosis vergist? Wordt er in Texas - ten huize Lance Armstrong - nu heel erg hard gelachen?

Na de vragen kwam de Hineininterpretierung. Een dag na de rustdag wachtte in de Tour het als episch aangekondigde gevecht tussen Alberto Contador en Andy Schleck op de flanken van de Tourmalet. De Spanjaard reageerde fluks op elke aanval van de Luxemburger, vinniger dan zijn vertoningen de dagen voor de rustdag hadden doen vermoeden. Het liet hem toe compromissen te sluiten. Met Andy Schleck (hij de ritzege) en met het spektakel (een geneutraliseerde en saaie koers in de slotkilometers). Had hij dan toch bijgetankt op de rustdag uit angst om een derde Tourzege te zien ontglippen? Negentien seconden is tenslotte geen eeuwigheid.

Excuus of argument?

Als de eerste emoties weg zijn, probeer je de rationaliteit de bovenhand te laten nemen. Toen bovenstaande vragen door mijn hoofd flitsten, kende ik de in zijn urine gedetecteerde waarde niet (0,00000000005 gr./ml. - tien nullen na de komma) en had ik de uitleg over de vervuilde steak nog niet gehoord. Puur technisch en wetenschappelijk kan het. Er zijn precedenten. Maar de ongeloofwaardigheid van het verhaal wordt gevoed door het gamma aan excuses van dopingzondaars in het verleden. Dat is onuitputtelijk. Was het niet voor de hond dan wel ter bevordering van de vruchtbaarheid van de vriendin. Er waren de testosteronwhisky en de karamellen met cocaïne van een oude tante in Colombia. Toen de Tsjechische tennisspeler Petr Korda op de Australian Open van 1998 positief plaste op nandrolon verwees hij ook al naar het rundvlees dat hij daags voordien had gegeten. Alleen waren zijn waarden van die aard dat hij op één dag al veertig kalveren had moeten verorberen om ze te laten optekenen.

Wat heeft de Spaanse (ex-)Tourwinnaar van 2010 op zo’n rustdag allemaal achterovergeslagen? We vermoeden een stevig ontbijt met wit brood, muesli met vers of gedroogd fruit, misschien wel pannenkoeken met stroop, rijpe bananen. ’s Middags pasta, veel pasta met tomatensaus en vis. ’s Avonds opnieuw deegwaren of rijst, sla en een stevig stuk vlees. Daarna ongetwijfeld nog rijstpap. En tussendoor wat voedingssupplementen. Aan het feit dat hij een stevige steak heeft gegeten moeten we niet twijfelen. Het hoort bij de routine. Het procedé van de carbo-loading (het opslaan van glycogeen in de spieren) maakt deel uit van de zorgvuldig uitgewerkte doctrine van het topsportersleven. Daar zorgen de pasta en de rijst voor. Het vlees en de vis voorzien het lichaam dan weer van de nodige eiwitten. Ook al gaat het om een picowaarde. De minieme hoeveelheid clenbuterol is gedetecteerd en zou volgens Contador enkel via de steak in zijn urine kunnen zijn beland. Het kan. Clenbuterol is een middel dat in de dierengeneeskunde gebruikt wordt. Vooral voor paarden met ernstige ademhalingsproblemen. Zelden wordt het aan mensen voorgeschreven. Alleen in acute noodsituaties, als er geen andere oplossing is. In sommige landen mag het zelfs helemaal niet. In het illegale circuit staat clenbuterol dan weer bekend als groeibevorderaar bij runderen. Door voedselagentschappen wordt het als een gevaarlijke en onduldbare contaminant beschouwd, de controles zijn dan ook navenant, maar sluitend zijn ze niet. Als dopingmiddel wordt clenbuterol gebruikt om de luchtwegen open te zetten, spieren te kweken en sneller vet te verbranden. Kennis die ons evenwel geen stap dichter bij de waarheid brengt. De vragen blijven dus. Was het de steak of heeft El Pistolero in zijn eigen voet geschoten?

Op het moment dat het hier in Australië stilaan tijd is om het licht uit de doen vliegen er nog twee Twitterberichten van Andy Schleck binnen: “Hij verdient minstens de kans om zich te verdedigen”. Dat moet inderdaad het uitgangspunt zijn. Verdediging is een basisrecht. Maar schuldig of niet, er zal meer nodig zijn dan een potje gejank voor een dertigtal microfoons om de gecontamineerde reputatie van de boy wonder van de nieuwe generatie te herstellen. De erfelijke belasting van een volkssport als wielrennen speelt in geen geval in het voordeel van de verdediging. Koers verdient geen aparte status in het negatieve, maar de geprefabriceerde publieke opinie nog omgooien wordt een moeilijke, quasi onmogelijke opdracht. We vermoeden dat Alberto Contador nu al opnieuw verlangt naar de vleespotten van Egypte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234