Zaterdag 08/05/2021

Een graf in Corsica

Drie weken Corsica achter de rug en, ja, België doet weer zeer aan de ogen. En niet alleen aan de ogen. Want het is hier muf en beklemmend, er zit te veel ozon en te weinig zuurstof in de lucht.

Hoe gek het ook mag klinken, op dat kleine eiland in de Middellandse Zee krijgt ruimte een andere betekenis. Het is ternauwernood 183 bij 83 kilometer - iets meer dan een kwart van België -, maar bergen en valleien geven het een onvermoede weidsheid. Hoog plus diep is groot. Als je Corsica zo plat zou slaan als de lage landen - God verhoede het! -, dan is het land zeker vele malen groter dan België.

Bij alle verschillen zijn er ook overeenkomsten. Net als België heeft Corsica eeuwenlang onder vreemde machthebbers geleefd - Pisa, Genua en later Frankrijk - en ook Corsica was een weerbarstige kolonie. Ook Corsica weet wat een taalstrijd is: nagenoeg overal zijn de Franstalige plaatsnamen overschilderd en blijven alleen die in het Corsicaans leesbaar.

En de Corsicanen hebben ook een baksteen in de maag, zij het van een andere soort. Er staan geen pronkerige villa's, er wordt niet in het wild verkaveld, de kust wordt er niet overschaduwd door een muur van flatgebouwen. Nee, de Corsicaan bouwt een huisje voor het hiernamaals. Langs de smalle, kronkelige bergwegen liggen ze verscholen in het weelderige groen: eeuwenoude paviljoentjes, soms ware mausolea in miniatuur, waar generaties van een familie begraven liggen. Orsini of Rafani, steevast klinkt hun naam Italiaans. De kerkhoven zelf zijn nog merkwaardiger. Stadjes zijn het, met straten en grafhuisjes in eenvoudige witte natuursteen en met een puntdakje. Zelfs na de dood wil men de buren niet overtroeven.

In Bonifacio en Ajaccio liggen die begraafplaatsen aan de kust. Is dat geen geruststellende gedachte? Liggen, met uitzicht op zee. Met de eeuwige deining van de golven vlakbij. Is dat geen mooi uitzicht, geen mooi vooruitzicht?

Eric Rinckhout

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234