Donderdag 23/09/2021
null Beeld EPA
Beeld EPA

Lia van Bekhoven

Een giftige campagne heeft Groot-Brittannië verdeeld in een wij en zij

Lia van Bekhoven is correspondent in Londen voor de Nederlandse en Belgische radio en tv. Zij bericht deze week voor onze krant over de brexitkoorts.

Het heeft niet lang geduurd. Donderdag werd een lelijke, ophitserige campagne opgeschort. De moord op Labour-parlementariër Jo Cox door een verdachte neonazisympathisant noodde tot bezinning. Grote evenementen en tv-interviews werden geschrapt uit angst dat onrust over Europese migratie gewelddadig racisme had aangewakkerd. De laatste dagen van de campagne zouden beslist kalmer zijn. Uittreders en Inblijvers beloofden minder scheldpartijen, meer respect. Het duurde niet langer dan 48 uur.

De referendumcampagne heeft een knop omgezet die de dood van een politicus niet kan terugdraaien. En misschien ook het brexitreferendum niet. Want ongeacht de uitkomst donderdag voelt het alsof er iets wezenlijks veranderd is. Er zijn meer zaken geweest die Groot-Brittannië diep verdeeld hebben. Ik herinner me de mijnstakingen, het fenomeen Margaret Thatcher, de Irak-oorlog en, geloof het of niet, het verbod op de vossenjacht.

Maar de haat en boosheid van nu zijn van een andere orde. De slogan 'wij willen ons land terug' somt de discussie op. Het toeval wou dat op dezelfde dag dat Cox gedood werd, de nationalistische Ukip-partij een poster onthulde met de kop 'Breekpunt?' Daaronder een foto van een rij mensen met donkere huidskleur die naar een grenspost stromen. Vergelijkingen met een naziposter uit de jaren dertig waren snel gemaakt.

Lia Van Bekhoven Beeld RV
Lia Van BekhovenBeeld RV

Verdeeld land

Een giftige campagne heeft het land verdeeld in een wij en zij. In de Brit en de ander, de Europeaan. De sfeer is, onzichtbaar als regen maar even voelbaar, veranderd. Hoe anders merk je in de metro waar je jezelf erop betrapt zachter te praten als je een Nederlands telefoongesprek voert. Je hoort jezelf zeggen tegen kennissen uit het kamp van Uittreders hoe lang je al in Engeland woont. Het is een nieuwe ervaring, het gevoel te hebben je bestaan te moeten verantwoorden. En dat in Londen. Een stad waar het zo makkelijk is wortel te schieten, waar 40 procent de inwoners in het buitenland geboren is, en waar het ongeschreven motto luidt live and let live.

De verdeeldheid over het brexitreferendum is na donderdag niet afgelopen. Cox zei in haar maiden speech vorig jaar dat de inwoners van Engeland 'veel meer overeenkomsten hebben dan verschillen'. Maar zo voelt het niet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234