Dinsdag 07/07/2020

Eén geniale tennisser volstaat niet

Ondanks een sterke David Goffin moest België toch de Davis Cup-trofee in Lille laten. Steve Darcis, die zich niet 100 procent voelde, verloor het beslissende enkelspel. Op zaterdag liet ons dubbelduo ook al een kans liggen tegen de Fransen. Weg tennisdroom.

Wezenloos keek David Goffin gisteren voor zich uit, terwijl goed 23.000 Franse supporters rondom hem uit hun dak gingen. Pijnlijk moment, net voor de laatste game van deze zinderende finale in een kolkend Stade Pierre Mauroy. Zijn Luikse kameraad Steve Darcis verdiende zo'n openbare slachtbank niet in de vijfde match tegen Lucas Pouille.

De wereldprestatie van Goffin zelf - gisteren speelde hij opnieuw een weergaloze partij tegen Jo-Wilfried Tsonga - leverde geen eerste Davis Cup-titel voor België op. Frankrijk, dat in 2001 voor het laatst het landentoernooi won, kreeg voor de tiende keer de grote beker in handen. "De ontgoocheling is enorm", zei een aangeslagen kapitein Johan Van Herck. "Het is nooit fijn om tweede te worden in een sport."

Op voorhand was geweten dat het een moeilijke opdracht ging worden. Frankrijk beschikte nu eenmaal over de iconische Yannick Noah als coach én over een bredere kern - welk land kan het zich veroorloven een topdubbelteam uit elkaar te trekken en in de plaats een voormalige toptienspeler in te brengen?

Toch waren de jongens van Van Herck vreselijk dicht bij hun eerste Davis-beker. Met dank een fantastische prestatie van Goffin, die zowel vrijdag als gisteren op een ander niveau speelde. Goffin won in deze Davis Cup-campagne al zijn zes enkelspelen. Daarbij moest hij maar twee sets afgeven, terwijl hij toch tegen kleppers als Kyrgios, Pouille en Tsonga uitkwam. "Ondanks mijn twee goede matchen dit weekend overheerst natuurlijk de ontgoocheling", zuchtte Goffin. "Het is moeilijk om hiermee te eindigen. We zijn nu allemaal even kapot, maar we mogen de mooie momenten niet vergeten."

Gemiste kans in dubbel

Het had misschien anders kunnen uitdraaien als het Belgische dubbelduo, gevormd door Ruben Bemelmans en Joris De Loore, zaterdag bij 5-4 in de derde set had kunnen doorduwen. Het momentum helde op dat ogenblik volledig over naar Belgische zijde en bij de Franse tandem, Pierre-Hugues Herbert en Richard Gasquet, stond de wanhoop op de gezichten. Maar Bemelmans miste zijn opslagspel en zag daarna de lokale helden de bovenhand nemen.

Wie weet wat er had kunnen gebeuren als die 2-1-voorsprong in sets op het bord was gekomen, zeker daar de Belgen ook in de vierde set absoluut niet moesten onderdoen voor topdubbelaar Herbert en de ervaren Gasquet. "Dit is een klap voor mij", gaf Bemelmans toe. "Zeker als je naar het verloop van de wedstrijd kijkt."

In de matchen van Darcis was het wedstrijdverloop dit weekend jammer genoeg telkens identiek. "Ik had me nochtans stevig voorbereid, maar op de baan voelde ik me niet goed", zei 'Mister Davis Cup'. Het sierde hem dat hij geen excuses zocht: de brace rond zijn arm wees op een fysiek probleem, maar hij zei daarvan geen last ondervonden te hebben. "Met de elleboog ging het goed. Ik had ook een goed gevoel op de trainingen deze week. Maar ik ben in deze finale overklast door twee spelers die veel sterker waren dan ik. Natuurlijk voel ik me teneergeslagen. Ik probeerde het en heb slecht gespeeld. Ik heb twee keer een rammeling gekregen. Ik ben ontgoocheld voor iedereen en voor de hele ploeg."

Zonder Darcis, die begin dit jaar bijna op zijn eentje in Duitsland ging winnen, was er van deze finale echter geen sprake geweest. "Dit heeft Steve dan ook niet verdiend", zei Van Herck. "Ik heb het Darcis ook gezegd: voor mij blijft hij een grote meneer. Het is niet leuk om een finale zo te eindigen, maar we mogen hem ook dankbaar zijn voor alles wat hij al bewezen heeft voor deze ploeg."

De toekomst - in februari volgt er alweer een thuisduel met Hongarije - oogt mogelijk minder kansrijk. Niet zo volgens de kapitein: "Wij komen terug. Ik weet ook dat er stappen moeten worden gezet en dat we beter moeten worden, maar ik ben er 100 procent van overtuigd dat we ooit de Davis Cup kunnen winnen."

Uitslagen Davis Cup-finale

Gasquet/Herbert (Fra) - Bemelmans-De Loore (Bel) 6-1, 3-6, 7-6, 6-4

Tsonga (Fra) - Goffin (Bel)6-7, 3-6, 2-6

Pouille (Fra) - Darcis (Bel)6-3, 6-1, 6-0

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234