Maandag 01/03/2021

Een flop? Zever, gezever!

'Alles geven, he!' Vandaag bekt iedereen de bekendste quotes uit Het eiland vrolijk mee, zeker nu Jan Eelens sitcom een tweede leven krijgt op Eén. Maar de eerste reacties waren verdeeld. Eelen: 'Zo'n recensie verschijnt na de eerste aflevering. Wacht maar, denk ik dan.'

Twaalf jaar: zolang staan Guido Pallemans, Alain Vandam, Michel Drets en Frankie Loosveld al in ons collectieve geheugen gegrift. Zolang al galmen catchphrases als "Alles geven, he!", "Is da verplicht?" of "Zever, gezever!" door kantoorruimtes, en duiken ze ook elders te pas en te onpas op. Dat Het eiland vanavond een nieuw leven krijgt op Eén, lijkt weinig meer dan een voetnoot in de nooit getaande populariteit van Jan Eelens tragikomische kantoorreeks.

In januari 2004, toen de allereerste aflevering werd uitgezonden, had geen recensent in de smiezen dat Het eiland zo'n lang leven beschoren zou zijn. De Standaard had het over 'comedy tussen twee bureaustoelen': "Het is te veel drama om grappig te zijn en te licht om aangrijpend te zijn", was het verdict. "Die tegenstrijdige emoties waren ook het kenmerk van In de gloria, maar in Het eiland werkt het contrast helaas minder goed."

Jan Eelen lag er zelf niet wakker van. "Dat hoor ik altijd", vertelt hij vandaag. "Maar ik ga er zelf ook altijd van uit dat ik een drama maak, dat toevallig ook humoristisch is. Ik schrijf geen moppen of sitcoms, dat vind ik niet interessant. Ik wil altijd mijn personages tot leven brengen."

Ook deze krant was weinig positief. "Het ontbreken van een stevige plot is de achilleshiel van Het eiland", stond er te lezen. En: "Wie uitgekeken is op de typetjes van In de gloria zal wellicht snel afhaken."

Ook daarbij haalt Eelen de schouders op. "Heel de plot van Het eiland is eigenlijk redelijk dun. In het eerste seizoen zetten we iemand (Guido Pallemans, vertolkt door Frank Focketyn, EWC) op een positie die hij eigenlijk niet wil, en spelen we daarmee. In het tweede seizoen zetten we iemand (Michel Drets, gespeeld door Dirk Van Dijck, EWC) op een positie die hij wel wil, en spelen we opnieuw met zijn kloten. In vergelijking met de andere afleveringen, vind ik dat de eerste aflevering zelfs nog redelijk veel plot heeft, eerlijk gezegd."

Wat overal wel terugkomt: de vergelijking met In de gloria. "Ik zat toen inderdaad nog met die erfenis. Op de een of andere manier wordt je laatste reeks toch altijd vergeleken met de vorige. Maar met Het eiland wilde ik net weg van het realistische van In de gloria. Het mocht wat bombastischer en groter, zolang de personages maar geloofwaardig bleven."

Net daaraan mispakten critici zich, denkt Eelen. "Zo'n recensie verschijnt na de eerste aflevering. Wacht maar, denk ik dan. Want ik neem heel veel tijd om de personages te ontwikkelen. En je moet er ook in slagen om je kijkers in een universum te trekken waarin het normaal is dat iemand als Frankie Loosveld (Wim Opbrouck, EWC) begint te piepen als de situatie hem niet aanstaat. Maar ik denk dat we daar wel in geslaagd zijn."

Oostblok-treurnis

Het publiek leek het nieuwe geesteskind waarmee Eelen de overstap maakte van de Canvas-humor van In de gloria naar het brede televisienet van TV1, wel in de armen te sluiten: de eerste aflevering trok 931.000 kijkers. Een week later haakten er dan wel 200.000 af, maar sindsdien heeft Het eiland zich ontpopt tot een succesreeks - ook al had onderzoeksbureau Censydiam de serie voor de start afgeraden, wegens 'te zwart', wat de kijker zou associëren met 'Oostblok-treurnis'.

Dat de kijktests van Censydiam eerder ook geen toekomst hadden voorspeld voor (cult)klassiekers als Vaneigens en In de gloria, deed de cast wel vermoeden dat ook Het eiland wel een hit zou kunnen worden, vertelde Frank Focketyn deze week aan Humo. Een accurate voorspelling. "Die recensenten," zo besluit Eelen, "hadden het blijkbaar toch bij het foute eind."

Het eiland, vanavond om 21.35 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234