Dinsdag 10/12/2019

Eén flits volstaat voor Gent

Wie denkt dat AA Gent altijd garant staat voor mooi voetbal, is een illusie armer. Maar zelfs zo blijft Hein Vanhaezebrouck met zijn ploeg succesvol. Eén klasseflits volstond om Zulte Waregem uit de beker te knikkeren. En dus strijden de Buffalo's nog mee op drie fronten.

De vierde ref had net de blessuretijd aangegeven, toen Hein Vanhaezebrouck zich omdraaide naar zijn assistenten. Een stevige vloek volgde, terwijl zijn armen voor de zoveelste keer openzwaaiden. Toegegeven, we hebben ze niet geteld, de keren dat hij zich in die eerste helft zichtbaar enerveerde over zijn ploeg. Hadden we het gedaan, dan kwamen we ongetwijfeld op een keer of veertig uit.

AA Gent leek gisteravond in de verste verte niet op de landskampioen, laat staan op de ploeg die over een week kan doorstoten in de Champions League. Slechte passes: in overvloed. Zwakke controles: niet op twee handen te tellen. En voorts: amper beweging, duelkracht en organisatie.

Zulte Waregem overtroefde Gent meermaals. Met Nikola Storm als exponent. Helaas voor Essevee maar tot aan de rand van het strafschopgebied. Eenmaal in de zestien gaat het licht uit. Idem bij zijn ploegmaats. De Ridder, Lepoint, Thiam, Leye: het verhaal van net niet.

Kwaliteit geeft de doorslag

Het is die ervaring en koelbloedigheid die Vanhaezebrouck wel in zijn ploeg heeft geslepen. Vergeet het tijdperk waarin Gent Genk murw voetbalde, maar op een onwaarschijnlijke 0-0 bleef steken. Bijna een jaar later zijn de Buffalo's efficiënter als nooit te voren. Eerst in Lyon, waar één kans na rust volstond voor een gevleide 1-2. Vervolgens in Genk dankzij een fantastische knal van Milicevic. En ook gisteravond tegen Zulte Waregem was één opflakkering halfweg de eerste helft voldoende om met een voorsprong te gaan rusten.

Een prachtaanval, het moet gezegd. Dejaegere speelde Depoitre aan, waarna hij infiltreerde in de zestien - de bal volgde - om dan alleen voor Steppe slim breed te leggen naar Raman: 1-0. Zo mooi kan voetbal zijn.

De vreugde bij Vanhaezebrouck was van korte duur. De armen zwaaiden al snel weer open, het gevloek nam toe. Gent herviel in zijn slechte gewoontes. Het hielp ook niet dat Asare en Dejaegere al vroeg geblesseerd naar de kant moesten. De ene na een trap op de knie van Leye, de andere met een hamstringletsel. Twee titularissen die Gent over een week niet wil missen.

De frustraties van de coach namen na de rust wel af. Niet dat Gent het plots zoveel beter deed, maar het kreeg meer controle over de wedstrijd en echte kansen van Zulte Waregem bleven uit. Alleen Leye trapte er een nonchalant hoog over. Simon deed het hem aan de andere kant na. De Nigeriaan mikte de mooie aflegger van Depoitre onbegrijpelijk over de lat. Voor de rest veel middenveld spelen. Een Zulte Waregem dat wel wilde, maar niet kon.

Het is in wedstrijden als die van gisteravond dat het verschil in kwaliteit de doorslag geeft. Bij Gent staat nu eenmaal Matz Sels in doel. Die is altijd op niveau. En dan volstaat een flits van Dejaegere om door te gaan naar de achtste finales. In de beker van België toch. Volgende week in de Champions League tegen Zenit zal er meer nodig zijn om met de grote jongens te blijven meespelen. Dat beseft Vanhaezebrouck als geen ander.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234