Vrijdag 30/10/2020

Een (fiets)brug te ver voor Londense upper class

Londen plant een fietsbrug over de Thames, die het noorden met het zuiden moet verbinden. Ongehoord, vindt de upper class.

Met een vragende blik kijkt Martha Gott eerst over de Thames en vervolgens om zich heen in Pimlico Gardens, een parkje aan de noordoever. "Waar moet die fietsbrug in vredesnaam aan land komen?", vraagt de voorkomende Londense van Amerikaanse komaf zich af. "Dat hebben de politici zich daar niet afgevraagd", vervolgt ze, wijzend naar de overkant van de rivier.

Gott is niet de enige buurtbewoner met deze zorgen. Zo'n 150 bewoners van de gemoedelijke spionnenwijk Pimlico zijn in opstand gekomen tegen de komst van een fietsbrug.

Het is een idee van het stadsdeel Wandsworth, dat het voormalige industrieterrein Nine Elms langs de zuidoever aan het verbouwen is tot een dure appartementenwijk. Om de oversteek voor fietsers naar het centrum te vergemakkelijken wil het bestuur een fietsbrug bouwen.

Vorige week zijn vier ontwerpen gekozen uit 74 inzendingen, waaronder een sierlijk ontwerp van het Britse ingenieursadviesbureau Arup, met twee grote lussen aan beide uiteinden.

De plannen hebben geleid tot een noord-zuidconflict. "Een invasie van fietsers bedreigt onze gemeenschap", zegt Gott namens de bewonersvereniging. De vereniging heeft de steun van alle politici in stadsdeel Westminster, waar Pimlico onder valt.

Groot is de vrees dat de fietsers de nanny's en kinderen omver gaan rijden in St George's Square, dat in het verlengde ligt van Pimlico Gardens. In dit rustieke parkje liep ooit de jonge Diana rond, nota bene.

Het riviergevecht heeft tot een bredere discussie geleid over bruggenbouw in Londen. In The Financial Times schreef architectuurcriticus Edwin Heathcote dat waar bruggen ooit functioneel waren, de jongste generatie bestaat uit theatrale malligheden van 'starchitecten', zoals Norman Fosters 'Wiebelbrug', die voetgangers van Tate Modern naar St Paul's brengt.

Volgens Heathcote kan er beter een brug komen in het armere oosten van Londen, dat karig is bedeeld met oeververbindingen. Zijn kritische woorden zijn jubelend ontvangen in Pimlico, waar de gewraakte fietsbrug reeds een bijnaam heeft: A Bridge Too Far.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234