Dinsdag 26/01/2021

Een fanfare van honger en dorst voor België

Bijna veertigduizend Belgen drentelden op de tonen van de Brabançonne door de straten van Brussel. Naar Vlamingen bleef het zoeken tussen de Belgiëfans, al sprak de organisatie die kritiek tegen. 'Er zijn meer dan 30 procent Vlamingen. Ze spreken gewoon Frans.'

door Tine Peeters / foto's Bob Van Mol

BRUSSEL l Initiatiefneemster Marie-Claire Houard wou een optocht van het volk en kreeg wat ze gevraagd had. Alleen Franstalige politici zoals PS-voorzitter Elio Di Rupo, cdH-voorzitter Joëlle Milquet en Senaatsvoorzitter Armand De Decker lieten even hun neus zien. 'Vlamingen en Walen willen ook harmonieus samenleven. Wij steunen dat', verklaarde Milquet haar aanwezigheid.

"Frankrijk heeft haar Marianne, België haar Marie-Claire", scandeerde organisator Paul Dirks. Op het einde van de zomer startte de Luikse pensioenambtenaar een petitie voor de eenheid van België, die 140.000 handtekeningen opleverde. Drie maanden later lokte ze een dikke 35.000 mensen naar Brussel om hun liefde voor het land te betuigen. 'Merci, Marie-Claire' groeide naast 'Leve België' en 'Eendracht maakt macht' uit tot dé slogan van de bonte stoet tussen het Noordstation en het Jubelpark.

De opkomst was een succes voor de organisatoren, al bleven de Vlamingen erg in de minderheid. Veel Franstaligen dus, veel Brusselaars ook en veel tweetalige Belgen. Vooral duizenden gewone mensen gaven present, met buggy's, wandelstokken en warme wafels om de vingers te ontdooien: een familie-uitstap 'voor vorst, voor vrijheid en voor recht'. Zelden zoveel tricolores gezien in allerlei soorten en maten. Voetballiefhebbers haalden hun puntmutsen boven, verkleumde dametjes droegen de Belgische vlag als cape, scouts schilderden de driekleur op hun wangen. Het favoriete attribuut van de Belgiëliefhebbers? Een hond verpakt in rood-geel-zwart.

De organisatoren spraken tegen dat er te weinig Vlamingen opgedaagd waren om een echt politiek signaal te kunnen geven. "Er zijn meer dan 30 procent Vlamingen hier. Ze spreken gewoon Frans", pareerde Dirks de kritiek op de eenzijdigheid van de manifestatie. "In deze betoging liepen de echte Vlamingen mee", vulde Houard aan. "Trouwens, wij zijn allemaal Belgen die willen dat de politici dit land vanuit hun hart besturen."

Voor PS-voorzitter Di Rupo was het absoluut geen toeval dat er meer Walen dan Vlamingen naar Brussel afzakten: "Je moet erkennen dat er de voorbije weken enkele acties geweest zijn tegen de Franstaligen. Daarom zijn ze nu zo talrijk." Joëlle Milquet hield zich meer op de vlakte: "Alle aanwezigen, Vlamingen en Walen, willen hier hun liefde voor het land betuigen. Zij eisen dat er een oplossing komt voor het federale België, met alle gemeenschappen samen." Andy Vermaut, naar eigen zeggen een oudstrijder voor de Belgische zaak, eiste op het podium een generaal pardon tussen Vlamingen en Walen. "België is meer dan emotie. Het is de drang om wat we 177 jaar lang hebben gerealiseerd niet op te geven."

Zoals het goede Belgen betaamt, spoelden de betogers in het Jubelpark hun vermoeidheid weg met een frisse pint en vormden er zich lange rijen voor de gelegenheidsfrituren. Federaal minister van Defensie André Flahaut (PS) leverde met plezier de legertenten waar de Belgische bieren, frieten, worsten en neuzekes werden verkocht, hoewel hij afgelopen week nog een fikse uitbrander kreeg voor al zijn gratis vriendendiensten. "Als het leger ons vandaag niet mag helpen, waarvoor dient het dan?", haalde een van de organisatoren de schouders op.

Het einde van de manifestatie en het begin van het feest onder de triomfboog zetten in met een drietalige versie van de Brabançonne. De Vlaamse versie werd meegemurmeld, de Franse klonk uit volle borst en de Duitse kreeg bijna niemand over de lippen. Belgischer kon het niet.

Organisator Andy Vermaut:

België is meer dan emotie. Het is de drang om wat we 177 jaar lang hebben gerealiseerd niet op te geven

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234