Maandag 06/04/2020

'Een epilepsiepatiënt rijdt beter niet met de auto'

Een vrouw die tijdens het autorijden een epilepsieaanval kreeg, heeft zaterdag een dodelijk ongeval veroorzaakt. 'Ik kies er al 20 jaar voor om niet met de auto te rijden', zegt Tom Kestens. 'Het risico is gewoon te groot.'

Het ongeval gebeurde zaterdagmiddag in Ekeren. Nadat de bestuurster een epilepsieaanval kreeg, verloor ze de controle over het stuur en zwalpte enkele honderden meters over de weg. Daarbij reed ze drie fietsers, een ambulance en een auto aan. Een fietser overleed ter plaatse. De bestuurster is haar rijbewijs voor veertien dagen kwijt. "Maar er zijn voorlopig geen aanwijzingen dat de dame niet mocht rijden of dat ze onder invloed reed", verklaarde het parket. Automobilistenvereniging VAB pleit intussen voor een centrale databank voor iedereen die een ziekte heeft waarmee ze beter geen wagen besturen.

Wie epilepsie heeft, mag onder bepaalde voorwaarden met de auto rijden. Wie bijvoorbeeld een jaar geen aanval gehad heeft, kan rijgeschikt bevonden worden. Maar ook voor wie aan de voorwaarden voldoet, blijft het risicovol. "Ik ben een van de vele mensen die om de één à twee jaar een aanval krijgt", zegt Tom Kestens, gemeenteraadslid voor Groen in Mechelen en creativiteitsadviseur bij Unizo. "Ik kies er al 20 jaar bewust voor om niet met de auto te rijden. Het risico is gewoon te groot. Dit is immers niet zoals griep. Zo'n aanval is plots en ingrijpend en brengt je even buiten bewustzijn. Ik heb het zelf een keer meegemaakt op mijn zestiende, toen ik na een aanval in de berm ben gereden."

In principe zou u wel met de auto kunnen rijden?

Tom Kestens: "Ja. Na onderling overleg met de dokter kun je zo'n attest krijgen om je rijbewijs te halen. Maar ik snap niet helemaal waar ze die termijn van één jaar aanvalvrij halen. Is dat geobjectiveerd? Ik heb niet de indruk. Het is niet omdat ik gedurende een jaar geen aanval heb gehad, dat de epilepsie onder controle is. Je mag je misschien goed voelen, maar je moet je er steeds bewust van zijn dat je epilepsie hebt en dat je een aanval kunt krijgen op een vermoeiend moment.

"Het is wel vaak een dilemma geweest, zeker omdat er niet altijd een alternatief is. Ik moet vaak rekenen op familie of vrienden om mee te rijden, of een dure taxi nemen. Carpoolen is nu eenmaal niet altijd mogelijk."

Zijn er maatregelen mogelijk om dit te verbeteren?

"Naast het meer weloverwogen omspringen met attesten zou er een systeem moeten komen waarbij patiënten aan een verlaagd tarief de taxi kunnen nemen. Ook een flexibeler aanbod van het openbaar vervoer zou veel helpen. Bij een optreden moet ik nu vaak op het einde vluchten om de laatste trein te kunnen nemen. Enkele eenvoudige maatregelen zouden zeer veel mensen gelukkig maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234