Dinsdag 15/06/2021

StandpuntDe Tour

Een epidemie van lachende gezichten in Brussel: laat ons de Tour omarmen

Douglas De Coninck is journalist bij De Morgen.

Normaal had de Ronde van Frankrijk vandaag moeten starten in het Franse departement Vendée. Daar bestond al sinds 2006 een akkoord over met organisator ASO. Volgens de overlevering was het toenmalig Brussels schepen van Sport Alain Courtois (MR) die op een dag in de loges van Anderlecht Eddy Merckx aansprak: “Is dat binnenkort geen vijftig jaar geleden, uw eerste Tour?”

Dus zij tweeën samen naar Parijs voor een lunch bij ASO-baas Christian Prudhomme, die zei: “Als jullie mensen in Vendée kunnen overtuigen, is het mij allemaal best.”

Hoe overtuig je een Frans departement om van een tien jaar eerder beklonken Tour-start af te zien? Daar hebben wij in Brussel zo onze methoden voor. Door lokale gezagsdragers, toevallig op bezoek, mee te tronen naar de betere restaurants en, dixit een van de aanwezigen, “het bier overvloedig te laten vloeien”. Knipoog.

Zo doen wij dat. Zo haalden we ooit Expo 58, de Europese instellingen, de NAVO binnen. Er is een uitdrukking voor: en stoemelings. Natuurlijk wekken de neveneffecten irritatie op. Art deco die wordt geofferd aan een zoveelste kantoorgebouw. Viervakswegen. Parkings. Want al die dure gasten die het liefst met de auto komen, willen ook kunnen parkeren.

2 miljoen voor wegen

De stad Brussel betaalde onder vorig burgemeester Ivan Mayeur (PS) 5 miljoen euro aan ASO. Het gewest legde 2 miljoen bij om wegen te asfalteren. Een bom geld voor een stad met geen gebrek aan pertinentere urgenties. Er is nu een oproep om de hashtag #tourensemble te kapen door massaal foto’s van fietsen te posten.

Rond de terugverdieneffecten van grote sportevenementen brengen alle recente EK’s, WK’s en Olympische Spelen je in de verleiding om blind de grootste cynici te volgen. Alleen: Londen, Rotterdam, Luik, Leeds, Utrecht en Düsseldorf gingen Brussel recent voor met Le Grand Départ. Nergens kwam achteraf een zwartboek of enig ander lijk uit de kast vallen. In Luik zeggen toeristische diensten tot vandaag integendeel verder te teren op het verborgen-schateffect. Mensen die de stad ontdekten door een paar luchtbeelden van dat station van Santiago Calatrava.

Eén miljoen mensen worden dit weekend in Brussel verwacht. De Grote Markt en het Atomium op de schermen van 2 miljard mensen in 190 landen.

Als je per se wil kankeren: hetzelfde Brusselse stadsbestuur pompte 13,9 miljoen euro in een nieuw voetbalstadion dat er nooit is gekomen. De Tour vergt geen stadion, enkel een paar rijen nadarhekken en 3.000 vrijwilligers. Je ziet ze al twee dagen in hun wit-rode shirts glimmen van trots, genieten, enkel door erbij te zijn. Oudere mensen, plots weer kinderen, nadat ze tot op een meter van Eddy zijn genaderd. Een epidemie van lachende gezichten. In de stad waar de bewoners bij ongeveer elke buitenlandse verplaatsing nog altijd worden aangesproken op hoe Donald Trump erover dacht.

Laat ons de Tour omarmen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234