Dinsdag 24/11/2020

Een eiland dat draait op drugs, seks en vrijheid

Trek op Pukkelpop je kortste zomershort en fleurigste zwembandjes aan. Op Pala stuurt Friendly Fires je oren namelijk in het rood met zonovergoten indiepop, die zich perfect leent tot elke poolparty. Met Afrikaanse grooves, Braziliaanse ritmes en onbeschaamde eightiespop zorgen Ed MacFarlane en co straks zonder twijfel voor een gloeiende dansvloer op Pukkelpop.

De titel van hun plaat verwijst echter naar het verdoemde utopia van Aldous Huxley in zijn roman Island (1962). Een eiland dat even stand hield op de pijlers drugs, tantrische seks en vrijheid, tot de bewoners zichzelf de vernietiging instuurden. De Morgen hield MacFarlane de vijf belangrijkste ideeën uit Huxleys roman voor.

1 Alles, van voeding tot seks, helpt je op weg naar verlichting en vrijheid.

Ed MacFarlane: "Ik geloof daar écht in. Lust is een zegen. Au fond zijn mensen toch genotzoekers? We zoeken al sinds het begin der tijden naar middelen die ons gemoed sussen: suiker, seks, drugs, muziek. Wie snugger met genot omspringt, staat gelukkig in het leven. Wie dat niet kan, raakt verslaafd. De ironie is: aan alle genot komt steeds een eind. Een orgasme duurt hooguit enkele secondes, een gevulde maag blijft maar een paar uur verzadigd en mooie liedjes duren ook al niet lang. Huxleys idee van een tijdelijk paradijs, waarin je verplicht wordt intens te genieten van schoonheid, spreekt me daarom aan. Je leven is pas écht waardevol als je elke seconde in je durft op te nemen."

2 Het leven draait rond de drugs Moksha, die de eilandbewoners helpt een ultiem bewustzijn te creëren.

"Ik wil niet de brave Hendrik uithangen, maar in de regel gebruiken we geen drugs om te schrijven. We zijn Jamie Reynolds van de Klaxons niet, die in het regenwoud op ayahuasca (hallucinogeen plantenmedicijn, gva) sabbelt om een nieuwe plaat te schrijven. Al lijkt het soms wel alsof we doorlopend high zijn. In 'Hawaiian Air' komt bijvoorbeeld een zin voor die ik al een paar keer mocht uitleggen aan fans: "Looking at mountains through the fog/ Watching a film with a talking dog". Die pratende hond verwijst dus naar Dug uit Up: een kinderfilm die ik zag op het vliegtuig. Géén wilde hallucinatie dus (lacht).

Over dieren gesproken: de veelkleurige papegaai op de hoes verwijst eigenlijk ook naar de exotische vogels op Pala, die getraind worden om positieve boodschappen in de oren van de mensen te fluisteren. Zo houden ze iedereen gelukkig. In mijn verwaandste dromen hoop ik dat onze muziek hetzelfde effect heeft."

3 Seksuele vrijheid bestaat zonder jaloezie.

"In Huxleys boek wordt kunstmatige bevruchting aanbevolen, zodat alle bewoners een gevarieerd gezin kunnen hebben. Een mooie gedachte maar een doodenge praktijk, eigenlijk. Zelf ben ik iets orthodoxer in mijn opvattingen over seks. Maar meer inkt hoef je daar niet aan te verspillen. Dat gebeurt elders al. Wie mijn naam ingeeft op Google krijgt automatisch eerst links naar mijn seksuele voorkeur ('Ed MacFarlane gay', gva). Wie wil in godsnaam weten of ik liever met mannen neuk dan met vrouwen? Eigenlijk wil ik die vraag niet eens verwaardigen met een antwoord. Maar ik kan je wel zeggen: geloof de blogs niet (grijnst)."

4 Iedereen mag wisselen van beroep. Zo wordt de kans op verveling kleiner en de ervaring groter.

"Prachtig is dat. Met Pala probeerden we onszelf ook opnieuw uit te vinden. Op onze vorige plaat was het al dance-punk wat de klok sloeg. We konden makkelijk nog een rist schijven volschrijven met zinderende punkfunk. Maar de laatste maanden deden we zoveel nieuwe invloeden op dat we die wel moésten delen. Op het Britse Reading Festival hebben we bijvoorbeeld met Braziliaanse carnavalsmuzikanten opgetreden. En toen we The Harlem Gospel Choir hoorden, wilden we die per se op een song. Alleen daarom al is Pala veel spannender dan ons debuut."

5 Eilandbewoners beschouwen de man superieur aan vrouwen.

"Ah, de eeuwige strijd tussen de seksen! Zelfs in een utopie ontsnap je er niet aan. Alleen: ik heb nooit begrepen waarom een penis je automatisch bovengeschikt zou maken. Absurd is dat. Ik besef dat ik nu misschien klink als een gladjakker, maar ik heb een gigantisch respect voor alle vrouwen. Moeders, minnaressen, Maria's en Magdalena's: er spreekt zo'n grote tederheid en kracht uit al hun daden dat elke man zich wel gewonnen moet geven voor hen. Maar verder mag je gerust schrijven: mannen én vrouwen zijn even grote knoeiers. We zullen een gelijk aandeel hebben in de ondergang van deze planeet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234