Woensdag 22/01/2020

'Een egoïst? Thuis, niet in de koers'

BMC was de voorbije weken synoniem voor Greg Van Avermaet, maar vandaag doet de slokop van het voorjaar niet mee. En dus is het de beurt aan een andere kopman: Ben Hermans. Ook de Limburger is bezig aan een goed seizoen en won de Brabantse Pijl al eens in 2015.

De voorbije periode sukkelde Ben Hermans (30) met de gezondheid. "Drie weken geleden ben ik ziek geworden in de Ronde van Catalonië. Ik had het serieus zitten", zegt hij. "Problemen aan de maag en de darmen. Ik droeg de leiderstrui en tegen beter weten in ben ik blijven rijden. Tot de vijfde rit, toen ging het echt niet meer."

Ook daarna is hij blijven sukkelen. "Hoe moet ik het samenvatten? Beetje gerust, getraind, weerslag gehad van de training, weer gerust, koersen in de Volta Limburg, een terugslag gehad van het koersen. En ondertussen steeds last aan de maag en darmen. Sinds vorige vrijdag voel ik me weer goed op de fiets."

Is dat genoeg om een hoofdrol te spelen?

Hermans: "Dat is het grote vraagteken. Ik ben gemotiveerd, want ik heb deze koers al gewonnen. Dat geeft mentaal een duwtje. Het zou me verbazen dat ik meteen meedoe voor de prijzen, maar het kan."

De twijfel klinkt luider dan het geloof.

"Ik kan niet doen alsof er niets geweest is. De Brabantse Pijl is een testcase."

Vind je dat jammer, want je bent de kopman?

"Dat komt vooral omdat ik de meeste ervaring heb en we hier met een heel jonge ploeg starten. Ik denk dat we allemaal met een vrije rol starten. Dylan Teuns en Loïc Vliegen mogen ook de finale afwachten. Silvan Dillier ook, vermoed ik. Wie op kop zit, wordt beschermd. Voor mij is het sowieso moeilijk om een eendagskoers te winnen. Toen ik net prof was, was ik explosiever en heb ik mijn beste resultaten neergezet in de klassiekers. Vandaag heb ik meer inhoud, maar moet ik het hebben van langere inspanningen en afmattende koersen. Kleine rittenkoersen liggen me het best. Ik heb ook al jaren het verkeerde truitje aan.

"Als je in de ploeg zit met Philippe Gilbert krijg je geen vrijheid. Dan laten ze je niet meeschuiven in een ontsnapping. Ik dacht dat het beter zou zijn na zijn vertrek, maar met de prestaties die Greg neerzet, moet ik er niet op rekenen dat ik aan de aandacht ontsnap."

Jij schikt je in een helpersrol in de Amstel Gold Race?

"Tuurlijk is Greg de kopman. Ik vind het niet erg om één koers op te offeren voor een ander. Dan heb ik er nog altijd drie. Zeker in de Gold Race maakt hij een grote kans om te winnen. Ik ben content dat hij daar de druk wegneemt."

De kans bestaat dat Van Avermaet ook Luik zal rijden.

"Ik heb het parcours net verkend. Die koers ligt nu nog meer in zijn mogelijkheden. De Wanne, de Stockeu en de Haute-Levée zijn eruit en zijn vervangen door smallere en kortere klimmetjes. Volgens mij krijgen we ook een explosievere finale. Ik zal het er zeker eens over hebben met Greg. Het goede nieuws is dat we complementair zijn: ik moet niet wachten tot de finale."

Hoe ver ga jij voor eigen succes? Of met andere woorden: hoe groot is de egoïst in Ben Hermans?

"Ben ik een egoïst? Dat zou ik aan An moeten vragen. Thuis draait het om mij, dat weet ik. Maar als er straks iemand anders van de ploeg wint, zal ik oprecht content zijn. Ook als ik zelf goede benen had. In de Amstel is de kans veel groter dat Van Avermaet wint dan dat ik win, dus zal ik met overgave voor hem rijden."

Wanneer zal dit een geslaagd vierluik zijn?

"Als ik mijn goede benen terugvind bijvoorbeeld. Maar ik zou ook graag een top tien rijden. En als dat lukt, zal ik misschien pas tevreden zijn met een podium."

Maar je begint voorzichtig?

"Door die ziekte, hé. En dan moet ik nog vertellen dat ik ook een gebroken rib heb. Dat is gebeurd bij een val in de Strade Bianche. Daarna ben ik op hoogtestage vertrokken naar de Etna. Amai, dat heb ik gevoeld."

Door de jaren ben je stilaan geëvolueerd richting winnaar. Je bent bezig aan een knap seizoen, met twee ritten en eindwinst in de Ronde van Oman. Brengt dat druk mee?

"Het is net het omgekeerde. Ook door de manier waarop de ploeg daarmee omgaat: tot op heden ben ik niet de kopman voor de Giro. Ik start daar om een rit te winnen. Zelf leg ik me wel druk op. Ik train om koersen te winnen. En eens je koersen hebt gewonnen, ben je niet meer tevreden met tweede en derde plaatsen. Dan kruipt het in je hoofd dat je koersen wilt winnen. Maar daar ga ik niet van blokkeren."

Nu spreek je over winnen, terwijl je daarnet nog sprak van de top tien?

"Dat is al hoog gegrepen in een WorldTour-koers. Maar neem nu Greg: wat hij doet, is indrukwekkend. Dat werkt ook motiverend voor ons. Heb je zijn resultaten gezien? Alleen maar eerste en tweede plaatsen. Zevende in Kuurne: dat was een offday!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234