Woensdag 20/11/2019

straatblog

Een eeuw geleden kwam het Duitse leger op citytrip in Leuven

Geert Simonis Beeld DM

Geert Simonis is een geletterd mens, een gewaardeerd popkenner, een amateurknutselaar en zelfverklaarde minister van Staat.

Met de kreet "Back to nature!" op mijn borstkas getatoeëerd en mijn haar casual in de war kon u mij afgelopen zaterdag aantreffen op een Limburgse weide. Ik vervuilde er mijn lichaam met gelijke delen modder, alcohol en allesverzengende rock & roll. Geloof mij vrij: er is op deze wereld geen schoner verschijnsel dan het boerenfestival. Een tent, een toog, een podium, een paar boksen. De nuanceknop op nul en complexloos gaan met de spreekwoordelijke banaan.

De headliner van het boerenfestival in kwestie was het Noord-Ierse orkest Therapy? Je hoort mij niet zeggen dat Andy Cairns en de zijnen passé zijn maar de glorietijd van drie jaar na elkaar op Torhout-Werchter staan, leek toch bijzonder veraf.

Natuurlijk mag ik niet doen alsof ik die glorietijd persoonlijk heb meegemaakt. Anno 1999 stootte ik voor het eerst op de naam Therapy? in 'Autobiografie Van Iemand Anders' van Herman Brusselmans. De bijhorende muziek leerde ik pas echt kennen in 2002. Tussen de staart van de middelbare school en de snuit van het hoger onderwijs lag een magisch lange zomer op mij te wachten. Therapy? deelde dat jaar het hoofdpodium van Marktrock met Counting Crows en Elvis Costello.

Het was de eerste keer dat ik op eigen houtje Leuven bezocht. Later die avond was het de eerste keer dat ik straalbezopen door de straten van Leuven zwierf. De volgende ochtend was het de eerste keer dat ik mij afvroeg hoe ik in Gods naam was thuisgeraakt. Ik was kortom jong en groen en ik wilde de wereld verkennen. Dat gaat het makkelijkst door de barbaar uit te hangen.

U weet vast wel hoe de Vandalen toevalligerwijs de citytrip hebben uitgevonden toen ze in 455 na Christus Rome plunderden. Ter vergelijking: hun bravere buren, die waren thuisgebleven om voor vrouw, kinderen en veestapel te zorgen, hebben helemaal niks uitgevonden.

Laat het dit jaar net een eeuw geleden zijn dat het Duitse leger op citytrip kwam in Leuven met als gevolg de bekende brand en slachtpartij. De universiteitsbibliotheek, die in vlammen opging. Hoe heel de stad er toen uitzag als de Oude Markt op een willekeurige vrijdagochtend heden ten dage.

Mocht u het nu in Keulen, Aken én Bonn horen donderen dan stel ik voor dat u stante pede de tentoonstelling 'Ravage' in Museum M bezoekt. U vindt er foto's en filmpjes uit de oude doos, die de ruïnes van toen tonen in hun vol ornaat van angst en pijn. Een tweede laag van de tentoonstelling plaatst de brand van Leuven in een lange traditie van verwoeste steden. Sodom, Gomorra, Troje, het Parijs van de Commune. Steeds weer hebben schilders gepoogd de vernieling exact uit hu penseel te schudden.

'Ravage' eindigt met enkele hedendaagse kunstenaars, die reflecteren over het thema van de verwoeste stad. Dit stuk bevat helaas weinig op dat mij weet te raken. Het lijkt mij aangewezen dat the powers that be van M de ervaring compleet maken door Therapy? onder de arm te nemen om deze zomer een setje te spelen op hun binnenplein. Bij voorkeur een regenachtige zaterdag zodat de modder lekker tot aan je enkels komt.

Geloof mij vrij: een boerenfestival in de binnenstad, daar zou ik blind voor tekenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234