Vrijdag 23/07/2021

Een echt winterwonderland

Het dorp van de Kerstman Rovaniemi, Lapland, Finland

Ja, de Kerstman bestaat en hij woont hier. Rovaniemi wordt als de poort naar Lapland beschouwd - bekend vanwege de nomaden die wij kennen als Lappen (eigenlijk de Sami) - en naar de Finse poolcirkel, de woonplaats van de Kerstman. U kunt zich laten fotograferen met uw voeten aan weerskanten van de poolcirkel. Het dorp van de Kerstman is zoals elk kind zich dat voorstelt, een besneeuwd winterwonderland waar een bijzonder joviale Kerstman elke dag aanwezig is. Hij en zijn helpers zijn druk bezig in de werkplaats, terwijl het postkantoor een selectie uit de 600.000 brieven tentoonstelt die men elk jaar van over de hele wereld ontvangt en waarvan ongeveer een derde wordt beantwoord. Een onweerstaanbare winkel heeft tienduizenden kerstgeschenken in voorraad, die men naar huis kan laten sturen met een poststempel van het dorp. Voor een kleine vergoeding kunt u ook de naam van uw kind op een lijst laten zetten, waarna het een kaart van de Kerstman krijgt. Op een rendierfarm in de buurt kan men een rit met de Toverslee maken, getrokken door dubbelgangers van Rudolph, Dancer en Prancer, alleen komt ze nooit van de grond (een rit met een sneeuwscooter is ook mogelijk). Rovaniemi werd in 1944 door de Duitsers bijna helemaal met de grond gelijkgemaakt en daarna volgens de plannen van de beroemde Finse architect Alvar Aalto grotendeels herbouwd in de vorm van een rendiergewei. Hoewel er tegenwoordig nog slecht 6.500 Sami in Finland wonen en zij steeds minder als nomaden met rendierkudden rondzwerven, worden hun gewoonten en culturele identiteit trots in ere gehouden in het boeiende Arktikumwetenschapscentrum, waarin het leven boven de poolcirkel wordt verbeeld. Het gezellige restaurant Oppipoika serveert de Lapse keuken: zalm en verse vis zijn alomtegenwoordig, maar probeer ook eens de ongewone rendierbiefstuk en elandstoofschotel met een dessert van bergbraambessen. Wie had gedacht dat je boven de cirkel zo goed kon eten? n

INFO

* Rovaniemi: 850 km ten noorden van Helsinki.

* Het dorp van de Kerstman: 8 km ten noorden van Rovaniemi, www.santaclauslive.com.

* Restaurant Oppipoika: in Hotel Oppipoika, Korkalonkatu.

* Beste tijd: speciale evenementen tijdens de kersttijd trekken hele drommen mensen, maar niemand die dat erg vindt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234