Maandag 18/01/2021
Een koppel miljoenpoten aan het paren, onder UV-licht.Beeld RV Stephanie Ware, Field Museum

ColumnDe schaal van Mulders

Een doortastend team is er nu toch in geslaagd te door­gronden hoe de onooglijke miljoenpoten paren

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen. 

Buiten is de storm gaan liggen en binnenshuis aai ik de kat, wat mij een aangenaam gevoel geeft. Naar het schijnt werkt het aaien van katten bloeddrukverlagend. Maar met bloeddruk heb ik in dit leven geen problemen, in tegenstelling tot de liefde en falende huishoudelijke apparaten. Mijn waarde blijft twaalf over acht en nooit zal de kat mij terug­aaien.

“Ik heb niet teruggekust”, zei mij onlangs een jonge vriendin die op amoureus vlak door een oudere man was benaderd. Terugkussen vind ik een grappig werkwoord. Het staat niet in Van Dale, in tegenstelling tot saaiere woorden zoals terugleiden, terugbrengen en terug­leuter, wat schertsend schijnt te zijn voor bandrecorder.

Dan is terugkussen essentiëler, want zonder dat is een kus maar een sisser of een schamp­schot. Wordt er wel teruggekust, dan gaan de poorten van het walhalla open. Na terugkussen is alles mogelijk.

Ik vroeg aan de jonge vriendin of zij de oudere man leuk vond. Zij antwoordde dat zij zich op dit moment in haar leven meer aangetrokken voelde tot vrouwen. Dat vond ik interessant. Van alle dingen op deze wereld blijft seks nu eenmaal veruit datgene waarin wij het meest geïnteresseerd zijn. Het kan ons eindeloos boeien, hoewel het in wezen een vrij monotone aangelegenheid is.

Ook wetenschappers verdiepen zich graag in het seksleven van al wat er op of onder het aardoppervlak wriemelt. Miljoenpoten, bijvoorbeeld. “Er bestaan zestien ordes van miljoen­poten”, klaagt een onderzoekster met gevoel voor drama. “En bij de meeste daarvan hebben we slechts vage ideeën over hoe hun vulva’s eruitzien.”

Met behulp van nieuwe beeldvormingstechnieken en zwart licht is een doortastend team er nu toch in geslaagd te doorgronden hoe de onooglijke wezentjes paren. Dat had nogal wat voeten in de aarde. “Een van de problemen met miljoenpoten,” aldus de onderzoekster, “is dat ze stoppen met wat ze aan het doen waren als je ze uit de grond haalt.”

Vetzakkerij

Hoe zou je zelf zijn, moet ik denken, als je op een zwoele nacht van je bed gelicht wordt door een schreeuwlelijk ter grootte van de Eiffeltoren. Een bepaalde soort miljoenpoten, met de handige roepnaam pseudo­poly­desmus, blijkt zich daar echter niets van aan te trekken. Noem ze gerust de exhibitionisten onder de geleedpotigen. “Ze zullen zelfs paren in het laboratorium in een petri­schaaltje onder een felle lamp”, aldus nog de trotse wetenschapster.

Op microscopische beelden is te zien hoe het kleine, vlezige deel van de gonopode van het mannetje de vulva binnendringt. Er volgt een verhaal met zinnen die aarzelen tussen vetzakkerij en wetenschap: “Klauwtjes aan het uiteinde van de gonopode haken vervolgens achter de ribbels op de vrouwelijke vulva. Na de paring wordt de vulva verzegeld met een kleverige substantie.”

De onderzoekster weet nog niet of dit een manier is om de vulva te beschermen of om het sperma te bewaren. “Dat zijn interessante vraagstukken voor vervolg­onderzoek”, besluit ze met die sexy cool van wetenschappers.

Ik denk aan terugkussen en aan hitsige aliens, die droog het uitwisselen van lichaams­sappen tussen mensen beschrijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234