Vrijdag 18/10/2019

Eén doel voor ogen: speelminuten krijgen

Thomas Vermaelen valt niet te benijden. De Antwerpenaar heeft ervaring zat, maar moet naar de Rode Duivels komen om nog eens aan spelen toe te komen. Een situatie die op termijn onhoudbaar wordt, beseft hij zelf ook.

oe blijf je in vorm zonder wedstrijden te spelen? Om die vraag te beantwoorden, is niemand beter geplaatst dan Thomas Vermaelen. "Dat is moeilijk", zegt hij. "Je traint met je team en probeert wat extra dingen te doen, maar uiteindelijk is het moeilijk om wedstrijden na te bootsen. Maar ik probeer een beetje positief te blijven, omdat ik in het verleden ook weinig speelde en het telkens toch wel goed liep bij de nationale ploeg. Daar probeer ik vertrouwen uit te halen.

"Maar makkelijk is het niet. Bij een club als Barcelona kun je ook geen ritme opdoen met het tweede elftal, omdat Barcelona B in een andere reeks uitkomt. Maar je mag toch niet vergeten dat ik met de beste spelers train en dat het niveau op training heel hoog ligt."

De bondscoach waarschuwde zijn internationals nochtans: wie in maart nog niet aan spelen toekomt, heeft een probleem met het oog op het WK. Vrij vertaald voor Vermaelen: 'Zorg dat je een transfer krijgt.' "Maar dingen kunnen ook snel veranderen in het voetbal", zegt Vermaelen. "Er hoeft bij Barcelona maar één blessure of schorsing te vallen en ik zit weer bij de selectie. Dan kan het allemaal weer snel gaan. Daarom probeer ik nu ook geen emotionele beslissingen te nemen."

Gouden kooi

Als het van hem alleen had afgehangen, had Vermaelen vorige zomer al een transfer kunnen maken. Anderlecht toonde belangstelling, maar ook Everton was geïnteresseerd. "Maar vanuit Barcelona was de communicatie naar mij duidelijk", zegt Vermaelen. "Naar buiten toe leek het alsof ze me wel wilden laten gaan, maar naar mij toe was er maar één duidelijke boodschap: ik mocht niet weg. Ze waren ook tevreden over de voorbereiding - ze hebben geen andere verdedigers aangetrokken. Bij een club als Barcelona heb je zeker vier centrale verdedigers nodig. Welke belangstelling er ook was: als de club zegt dat je niet weg mag, kom je nooit verder dan dat. Er is dan ook nooit onderhandeld, met geen enkele club."

In Spanje heeft iedereen een opstapclausule: wordt die betaald, dan heeft de club daar niets tegenin te brengen. "Maar ik denk dat die bedragen wel vrij hoog liggen. Voorts ga ik daar niets over zeggen, want dan komen we bij de details in mijn contract terecht."

Zo zit Vermaelen een beetje in een gouden kooi in Camp Nou. "Ik speel niet, ik ben back-up, maar bij een club als Barcelona heb je dat wel nodig", zegt hij. "We moeten in januari zien hoe de situatie dan is, maar het heeft geen zin om daar nu uitspraken over te doen. Want als ik daar nu iets over ga zeggen, krijg ik daar later misschien spijt van. Maar ik had ook liever gehad dat de situatie anders was dan ze nu is."

En zo kijkt Thomas Vermaelen als geen ander uit naar de matchen tegen Bosnië en Cyprus. Bondscoach Martínez gaf gisteren aan dat hij maar een van de twee komende matchen zal spelen, omdat "het niet verstandig is Thomas in de gegeven omstandigheden twee wedstrijden te laten spelen op korte tijd". Maar Vermaelen krijgt alvast weer een kans om te tonen dat hij er staat.

Altijd twijfel

"Ik begrijp dat er twijfel is", zegt hij. "Bij mij zal die er altijd zijn, omdat ik minder speel. Maar zo zit ik wéér in een situatie waarin ik me moet tonen. In het profvoetbal moet je dat natuurlijk altijd doen, maar in het verleden is het toch altijd goed gegaan. Ik heb niet die drang van altijd weer bewijzen, ik ben hier gewoon gelukkig. Het is an sich ook wel grappig dat ik dit seizoen meer bij de nationale ploeg speel dan bij mijn club. Zo keer ik ook met ritme terug naar mijn club."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234