Woensdag 25/11/2020

Een dierentuin als rouwverwerking

George Clooney en Matt Damon zijn weliswaar goed bevriend, maar het zal toch toeval zijn dat ze allebei besloten hebben om eens de rol van rouwende weduwnaar met jonge kinderen te spelen. Clooney deed het onlangs in The Descendants en Damon doet het nu in We Bought a Zoo. Hier is de toon weliswaar lichter, want deze familiefilm werd geregisseerd door Cameron Crowe, bekend van Almost Famous en Jerry Maguire, die wel eens 'the last of the Hollywood romantics' wordt genoemd.

Weduwnaar Benjamin (rol van Matt Damon) laat een opwindende job als journalist achter zich om zich meer met zijn kinderen, de 14-jarige Dylan en de 7-jarige Rosie, te kunnen bezighouden. Het gezin verhuist van Los Angeles naar het meer rurale zuiden van Californië, want Benjamin heeft daar een landhuis gekocht. Zoals de titel al weggeeft, is dat niet zomaar een huis. Er hangt ook een groot stuk land mét dierentuin aan vast. Die is al een tijdje gesloten, maar de dieren (leeuw, tijgers, grizzly, zebra's, kangoeroes...) worden nog steeds verzorgd door het vroegere personeel, onder leiding van de onverzettelijke Kelly (rol van Scarlett Johansson).

Het to do-lijstje van Benjamin oogt bijzonder indrukwekkend: het verlies van zijn vrouw verwerken, zijn kinderen opvoeden (vooral de moeilijke relatie met tienerzoon Dylan vergt veel energie) en de zoo weer bedrijfsklaar maken, zodat er eindelijk weer geld kan verdiend worden. Om al die klussen geklaard te krijgen, heeft Benjamin veel tijd nodig, waardoor regisseur Crowe zijn film over de grens van de twee uren moest tillen.

Het resultaat is een charmante, van positieve waarden bol staande familiefilm. Nu eens diep emotioneel, dan weer ongegeneerd sentimenteel. Sterke Benjamin blijft het centrum van alle familiale, professionele en emotionele perikelen, wat voor een klasbak als Matt Damon geen probleem is. Wordt het uiteindelijk nog iets tussen Benjamin en Kelly? Wat denkt u zelf? Toch een hint. Eén van de beste dialogen is voor Scarlett Johansson: 'If I wanted to be kissed by you, you wouldn't have a choice.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234