Maandag 23/09/2019

Comedy

Een dienstmeid die rad van tong is? Ongezien in India, tot nu

Deepika Mhatre. Beeld RV

"Ik moet aparte glazen en bestek gebruiken. Maar met welke handen denken ze dat ik hun chapati's bereid?" De Indiase Deepika Mhatre, een dienstmeid van 43 jaar die elke dag lange uren klopt bij rijke families, maakt nu furore als comédienne.

Dienstmeiden die hun welstellende werkgevers van antwoord dienen op een podium: het is ongezien in India. Maar in Mumbai waagt één huismeid zich nu aan stand-upcomedy. Deepika Mhatre, een 43-jarige moeder van drie, krijgt de lachers op haar hand met haar getuigenissen over haar werk bij de Indiase elite.

Nochtans: de dagelijkse routine van Mhatre stemt allerminst vrolijk. Haar dag begint doorgaans om 4 uur. Een halfuur later gaat het van de ene pendeltrein naar de andere, waar ze imitatiejuwelen verkoopt aan passagiers die onderweg zijn naar hun werk in het drukke Mumbai. Rond 7 uur arriveert ze bij het eerste gezin van vijf voor wie ze de dagelijkse maaltijd bereidt, om dan om 14 uur de anderhalf uur durende reis naar huis terug te vatten. Daar is het tijd voor haar eigen huishoudelijk werk en de zorg voor haar man, die door astma al 15 jaar niet meer kan werken, en haar drie kinderen. Vervolgens verzamelt en pakt ze de juwelen in die ze de volgende ochtend opnieuw moet verkopen. 

Speciaal

Maar sinds enkele maanden zijn haar avonden nu ook een pak drukker geworden. Enkele keren per week treedt ze in een van de comedyclubs in Mumbai op, waar ze op een eigenzinnige manier over haar leven als huismeid vertelt. 

Daar legt ze aan het publiek uit hoe speciaal ze is. Zo speciaal zelfs, dat in het gebouw waar ze werkt er een aparte lift is. Speciaal voor haar. En in de huizen waar ze werkt, hebben ze speciale borden en glazen die enkel zij mag gebruiken. "Prima", gaat Mhatre verder. "Verstop maar jullie kostbare voorwerpen die ik niet mag gebruiken. Maar welke handen maken de chapati's die zij opeten? En welke handen smeren de balsem als een vermoeide madam een massage nodig heeft?"

Zelf heeft ze naar eigen zeggen geen extreem slechte ervaringen gehad. "Mijn werkgevers waren meestal vriendelijk tegen me", zegt ze aan de Britse krant The Guardian. "Maar ik heb heel wat horrorverhalen gehoord van andere dienstmeiden. Net zoals andere comedians gebruik ik die ervaringen."

Stand-upcomedy staat in India nog in zijn kinderschoenen. Wat de Indiërs thuis grappig vinden, vindt zelden zijn weg naar het grote publiek. In Bollywood staat humor doorgaans gelijk voor slapstick. Een dienstmeid die rad is van tong, is ongezien. 

Het talent van Mhatre werd ontdekt dankzij Sangeeta Vyas, een van haar "meer vriendelijke" werkgevers . Zij organiseerde een talentshow voor het personeel en al snel bleken de snedige opmerkingen van Deepika Mhatre een hit. "Al de andere deelnemers zongen of dansten. Ik ging het podium op en vertelde over madams. Het publiek was er dol op." 

Onzichtbaar

Een journalist kreeg lucht van de 'grappige dienstmeid' en zorgde er mee voor dat ze op enkele podia haar werk kon presenteren. Aditi Mittal, een comedian uit Mumbai die de webshow Bad Girls presenteert, nam haar eveneens onder haar vleugels. Wat oorspronkelijk een show was van amper 2 minuten, groeide al snel uit tot 10 minuten materiaal. 

Het succes heeft Mhatre twee maanden geleden doen besluiten om niet langer maaltijden te bereiden voor rijke families. Elke ochtend om 4 uur opstaan en pas na haar show om middernacht terug naar huis keren, bleek toch te hels. Nu probeert ze haar gezin te onderhouden louter met de verkoop van juwelen. "Het is zwaar, maar ik wil niet opgeven. Dit is de eerste keer dat ik de kans krijg om echt iemand te zijn."

Comedy heeft haar meer zelfvertrouwen gegeven. Maar aanzien ook. "Ik ben niet bang voor repercussies, nee. Integendeel: sommige dames  die ik tegenkom bij de lift, spreken me voor het eerst beleefd aan. Eerder was ik gewoon onzichtbaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234