Zaterdag 16/10/2021

Een dichter tussen vier vrouwen

'They fuck you up, your mum and dad, They may not mean to, but they do, They fill you with the faults they had. And add some extra, just for you.' Dit vers is zonder meer het beroemdste gedicht van de controversiële Engelse dichter Philip Arthur Larkin (1922-1985), wiens leven door de makers van This Life is verfilmd in Love Again, dat vanavond te zien is op BBC 2.

Drukbezet acteur Hugh Bonneville (39), vooral bekend van Madame Bovary, schoor zijn donkere krullen af voor de vertolking van de bebrilde, kalende dichter die, behalve vanwege zijn scherpe proza, in Groot-Brittannië vooral bekend is door zijn controversiële politieke opvattingen en de wrede manier waarop hij zijn vriendinnen behandelde.

Larkin onderhield in zijn leven langdurige relaties met drie verschillende vrouwen met wie hij stuk voor stuk geen serieuze verbintenis wilde aangaan, overtuigd dat enige vorm van engagement zijn grote talent in de kiem zou smoren.

Tegelijkertijd werd Larkin sterk beïnvloed door zijn passief-agressieve moeder Eva (in Love Again treffend neergezet door Eileen Atkins), voor wie hij een sterke affectie voelde, maar die hem ook enorm frustreerde. Eva had haar zoon enorm in haar macht ("Jij hebt toch geen vrouwen nódig, Philip") en dat hij getuige was geweest van de vele moeilijkheden in het huwelijk van zijn ouders verklaart zonder meer waarom Larkin zich in zijn gedichten vrij bot uitdrukte en nooit kinderen wilde: veel te bang was hij om de fouten van zijn ouders door te geven aan een nieuwe generatie. Love Again begint in 1955 wanneer Larkin de functie van Head Librarian op zich neemt op de Universiteit van Hull. De debuterende dichter heeft op dat moment al vijf jaar een relatie met Monica Jones, een zeer intelligente collega-geleerde (gespeeld door Tara Fitzgerald), die als inspiratie diende voor zijn eerste verzameling gedichten The Less Deceived. Wanneer Monica aangeeft dat zij graag met hem wil samenwonen, begint Larkin een geheime verhouding met een van zijn personeelsleden: Larkin heeft er echter niet op gerekend dat de streng-katholieke bibliothecaris Maeve Brennan (een rol van Amanda Root) vanwege haar geloof geen seks voor het huwelijk wil en zo kan het dat het nog een hele tijd duurt alvorens hij de liefde mag bedrijven met de 'muze' van zijn zo beroemd geworden The Whitsun Weddings.

Later in zijn leven gaat Larkin nog een verhouding aan met zijn stoïcijnse secretaresse Betty Macklereth (actrice Lorraine Ashbourne) om uiteindelijk op zijn ziekbed (hij stierf in 1985 aan kanker) weer nader tot Monica te komen.

"Na gesprekken met de echte Maeve Brennan, die nog altijd in leven is, werd me duidelijk wat een bijzondere en gevoelige man Larkin was", zegt White, die denkt dat daarin tegelijkertijd de aantrekkingskracht van dit gedramatiseerde portret schuilt: "Ik denk niet dat Larkin er echt op uit was om wrede dingen te doen, hij maakte er alleen emotioneel een potje van."

Patrick Bremmers

Larkin: Love again

BBC 2 zaterdag 22.15

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234