Zaterdag 19/10/2019

'Een derde sponsor is nog altijd welkom'

Vorig jaar streden ze nog tegen elkaar om de hegemonie in het Belgische wielrennen, maar nu bundelen Lotto en Domo de krachten met een nieuw, op-en-top Belgisch team. Al had het heel wat voeten in de aarde om het budget rond te krijgen nadat derde sponsor ABX had afgehaakt. Beide hoofdsponsors deden dan maar een extra duit in het zakje. 'We blijven wel op zoek naar een derde investeerder', zei manager Christophe Sercu gisteren op de ploegvoorstelling.

Brussel

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

'Als ik de truitjes zo bekijk, dan hoeft een derde sponsor niet meer, hoor. Wij komen nu goed aan bod", grapt Domo-baas Jan De Clerck. Net als de Nationale Loterij betaalde hij nog een half miljoen extra om het budget op te trekken van vijf naar de noodzakelijke zes miljoen euro. "De problemen hebben wat lang aangesleept door de moeilijkheden die met een fusie tussen een staats- en een privé-partner gepaard gaan", verklaart Sercu. Renners als Serge Baguet en Axel Merckx kregen pas op het laatste moment zekerheid over hun contract. "Dat is nooit plezierig natuurlijk", reageert Merckx. "Ik had het geluk dat ik deze winter ver van huis was in San Diego en er eigenlijk niet al te veel mee bezig was. Ik wist wel dat het in orde zou komen." Met vader en fietsenleverancier van de fusieploeg Eddy Merckx had hij een stevige stok achter de deur.

Samen met de voogdijminister van de Nationale Loterij, Rik Daems (VLD), was Merckx trouwens de grondlegger van de fusie. "Als overheidsbedrijf is het voor ons een maatschappelijke taak om de sport te ondersteunen als het economisch moeilijker gaat", zegt Daems. "Zo is er niet alleen ons initiatief om deze wielerploeg te sponsoren, maar ook onze steun aan de CrossCup veldlopen. Merckx wees mij tijdens een handelsmissie in China vorig jaar op het feit dat de sponsoring in het wielrennen problematisch werd. Het zou spijtig zijn als al ons talent hier niet meer terecht zou kunnen."

Het resultaat moest een soort Belgische nationale ploeg worden. Met 16 Belgen op 22 renners is dat aardig gelukt. "En de buitenlanders spreken onze taal of wonen bijna allemaal in België", weet Sercu. Het team, dat voornamelijk putte uit de Lotto-ploeg van vorig jaar, is gebouwd rond drie absolute speerpunten: spurter Robbie McEwen, klassementsrenner en tijdrijder Rik Verbrugghe en eendagsspecialist Peter Van Petegem.

McEwen, die net als een aantal ploegmaten nog in Australië vertoeft na de Tour Down Under, kreeg zijn jonge landgenoot Nick Gates aan zijn zijde. Van Petegem haalde Wim Van Sevenant naar de ploeg om hem te steunen in de klassiekers. Verbrugghe kreeg zijn broer, Christophe Detilloux, Thierry Marichal en sportdirecteur Claude Criquielion mee van Lotto. Van Domo kwamen Merckx, Leif Hoste, Leon Van Bon en ploegleider Hendrik Redant over. Bij de beloftenploeg van Domo kaapte het team nog Gert Steegmans weg.

Sercu: "De sterkte van deze ploeg is dat we aanvallend rijden en een zekere maturiteit in huis hebben. Dat leverde ons in 2002 een veertigtal zeges op. Het is in 2003 een must om ons in de toptien van de wereldranglijst te handhaven."

Met Van Petegem als kopman in de klassiekers blijft alles bij het oude voor de Lotto-garde, want de Brakelaar stelt zich dezelfde doelen als andere jaren. "Het maakt niet uit welke, maar ik wil nog eens een klassieker winnen", kijkt Van Petegem vooruit. In 2002 bleef hij in het eendagswerk steken op één grote zege in het begin van het seizoen met de Omloop het Volk. "Toch ben ik tevreden over dat seizoen. Ik heb zeven overwinningen en in de klassiekers tot de Amstel Gold Race reed ik bijna altijd bij de eerste tien. Dat leverde me duizend punten op en daar kan ik vrede mee nemen. Ik zou pas ontgoocheld zijn als ik niet meer kan meespelen voor de zege in die klassiekers."

Renners Lotto-Domo: Serge Baguet, Christophe Brandt, Hans De Clercq, Glenn D'Hollander, Christophe Detilloux, Niko Eeckhout, Gorik Gardeyn, Leif Hoste, Thierry Marichal, Axel Merckx, Gert Steegmans, Kevin Van Impe, Peter Van Petegem, Wim Vansevenant, Ief Verbrugghe, Rik Verbrugghe, Nick Gates (Aus), Robbie McEwen (Aus), Koos Moerenhout (Ned), Leon van Bon (Ned), Stefan van Dijck (Ned), Aart Vierhouten (Ned).

Manager Sercu: 'Het is een must om in toptien van wereldranglijst te blijven'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234