Vrijdag 15/01/2021

Een dag in een incubator

In Broad Street, Manhattan, stomen consultants van Ernst & Young ondernemers klaar voor risicokapitaal

De incubator van Ernst & Young in Broad Street, Manhattan, is een hippe plaats. De geluidsinstallatie kan wedijveren met die van een discotheek, vergaderzalen hebben coole namen, er zijn gemakkelijke zitbanken en op de synthetische wanden mag je schrijven. Er zijn ook zogenaamde college rooms waar je kunt slapen als je voor een klant in een marathonzitting zit.

Ernst & Young heeft sinds vorige zomer zo'n incubator, een bedrijf dat jonge internetbedrijven kweekt, nog voor ze rijp zijn voor de risicokapitalisten. De eerste incubators verschenen in Silicon Valley. Nu zijn ze overal uitgezaaid, zelfs universiteiten beginnen met een incubator. New York City blijkt een zeer vruchtbare bodem voor incubators. Wall Street is immers niet ver weg.

Internetbedrijven zijn vandaag veel gecompliceerder dan in de pionierstijden. Er is veel geld mee gemoeid en het concept moet goed in elkaar zitten. De incubator helpt een project rijp te maken voor presentatie aan risicokapitaalfondsen. Van het honderdtal incubators verspreid over de VS zijn er minstens vijf in New York actief en er komen er nog meer. Incubators zorgen voor financiële, strategische en technische ondersteuning in ruil voor een percentage van de aandelen van het bedrijf in wording. De incubator is rijp en heeft relaties in de zakenwereld, hij heeft gemakkelijk toegang tot de risicokapitaalfondsen. De incubator van Ernst & Young licht ongeveer vijftien ondernemers per dag door aan de telefoon. Er werken circa honderdveertig mensen.

Sommige ondernemers worden uitgenodigd voor een presentatie voor de idealator, een panel van vijf experts. Als het idee goedgekeurd wordt, nemen projectmanagers van beide partijen samen deel aan intensieve-brainstormingsessies om ondernemings- en projectstrategieën te ontwikkelen. Die sessies hebben plaats in het Accelerated Solutions Environment van Ernst & Young.

Een incubator is niet goedkoop, tenminste niet bij Ernst & Young. Een typische startcommissie bedraagt 500.000 dollar, waarvan de helft op voorhand dient te worden betaald. Dan komen de kosten om het bedrijf op te zetten, reken maar op 5 à 20 miljoen dollar, waarvan een deel in de vorm van aandelen betaald wordt.

De afdeling Accelerated Solutions Environment ziet eruit als een crèche. Er slingert speelgoed rond, er zijn videocamera's en schoolbanken. Kunstenaars tekenen de besproken concepten uit op kamerbrede borden, er worden rollenspelen gespeeld. Toekomstige ondernemers verdedigen hun project tegenover acteurs die durfkapitalist spelen. In dit prille stadium is het belangrijk dat over de projecten niets uitlekt. Omdat de ruimte door verschillende klanten tegelijk gebruikt worden, zijn er machines die achtergrondgeluid produceren om afluistering te voorkomen en zijn er geluiddichte telefooncabines.

Na de atelierfase komt de wedloop om on line te gaan. Er wordt de klok rond gewerkt om zowel de site als het ondernemingsmodel klaar te krijgen. Critici vinden dat een incubator jonge ondernemers overbeschermt. Tot hun bedrijf werkelijk gelanceerd en op de beurs is, lopen die beginnelingen voortdurend aan het handje van consultants. Voor incubators komt het erop aan zoveel en zo snel mogelijk internetbedrijven te leveren aan de hunkerende investeerders.

Corey Kilgannon

NYT

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234