Dinsdag 16/08/2022

Een crack, ook na de crack

'It just seems less funny now' was de laatste zin die David Carr schreef, voordat hij stierf op de redactie van The New York Times. Waarmee hij helaas voor het eerst zijn eigen voorpagina haalde.

In een serie die TimesTalks heet, had David Carr donderdagavond in The New School in New York nog een interview gemodereerd over de film Citizenfour. Een debat met een live video-interview met Edward Snowden. Na het gesprek met regisseur Laura Poitras en journalist Glenn Greenwald, stond Carr op en zei: "See you, bye." Dat zal nooit meer gebeuren want iets later, rond 9 uur, viel Carr op de grond van de redactie van The New York Times neer. Geen twee uur na een foto van hem tijdens het debat, verspreidden de nieuwsagentschappen een archieffoto voor bij een necrologie: Carr was overleden en hij werd 58.

Wie ooit Page One zag, kende David Carr. Page One. Inside The New York Times was een documentaire uit 2011 over het leven op de redactie van de Amerikaanse krant. Zoals dat gaat, werd gefocust op enkele karakters. De hoofdredacteur. De socialmedia-expert die op twee schermen tegelijk tikt. Nog iemand met veel prijzen op zijn palmares. En David Carr: als de excentrieke 'Media Desk Reporter'. Een man met een raar loopje en een nog vreemder stemmetje. Wat schriel uiterlijk ook. Scherp. En dat laatste ook meteen als journalist en columnist. Hij was de ster van de film.

Bodem bereikt

58 is veel te jong voor de dood, maar voor Carr had het allemaal veel vroeger kunnen aflopen. Carr overwon de ziekte van Hodgkin en in 2008 verscheen The Night of the Gun,het boek waarin de journalist schreef over zijn verleden als zware crackverslaafde. The New York Timeshaalde daaruit gisteren een cruciaal verhaal. Als jonge vader van een tweeling, stopte hij op een avond voor de deur van zijn dealer. Ze meenemen, binnen in het huis, was not done. Dus liet Carr ze achter in de wagen. "Ik besliste snel dat mijn twee meisjes veilig zouden zijn, dat God voor hen zou zorgen, terwijl ik dat niet kon." Volgens zijn collega's was de bodem daarmee bereikt, er kwam besef, iets later begon hij een afkickprogramma. In Page One zei hij: "Toen ik 31 was, had ik maar een jaar meer te overleven in de wereld van de drugs. Maar ik vond de weg naar dit leven. Die met een fijn gezin en met een job bij The New York Times."

Bij die krant ging hij werken in 2002. Als mediaspecialist (hij had er nu de wekelijkse column 'The Media Equation' op maandag), maar ook als doorbijtende en doorvragende journalist. Dat zag je ook in Page One. Als Carr zich in een dossier vastbeet, dan deed hij dat. "Do you have time to talk to me", zag je hem in de documentaire, met een voorzichtige grijns vragen aan iemand aan de andere kant van de lijn. Een man die drie weken later, door het voldragen artikel van Carr, ontslag moest nemen voor corruptie. Carr was een crack, ook na de crack.

Pijnlijk mooi

Maar ook iemand, zelfs al was hij snel mee in het nieuwe medialandschap, die zijn krant verdedigde. Zijn vak. In zijn laatste mediacolumn van maandag, schreef Carr nog over NBC-anker Brian Williams die zes maanden geschorst werd voor een leugen. Hij vond niet dat Williams zijn job moest verliezen: "We willen dat onze ankers overal zijn, beroemd, de wereld rondreizen, grappig, down-to-earth en, boven alles, betrouwbaar. Aan zo'n jobomschrijving kan niemand voldoen."

Of hij dat zelf allemaal combineerde? Wellicht niet, maar zijn collega's spaarden gisteren de lof niet. Uitgever Arthur Ochs Sulzberger Jr. zei in zijn eigen krant: "David Carr was een van de meest getalenteerde journalisten die hier ooit werkten." Het mooist, en tegelijk het pijnlijkst, was wat Carrs collega Sam Dolnick op Twitter postte. "He always used to joke that he never made the front page. Heartbreaking." Eraan hing de voorpagina van de krant van gisteren. Erop een grote foto van Carr en zijn necrologie.

Donderdag was het allerlaatste verhaal van Carr zelf verschenen. Over hoe het afscheid van Jon Stewart en Williams toevallig samenkwamen. Slotzin: 'It just seems less funny now.' De passende laatste gepubliceerde zin van David Carr.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234