Donderdag 26/05/2022

straatblog

Een citytrip door pittoreske dorpjes

null Beeld aubry cornelis
Beeld aubry cornelis

Aubry Cornelis studeerde Communicatiewetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel. Woont (opnieuw) in datzelfde Brussel. Lag ooit vier dagen in coma. Won in 2012 een niet meer zo druk bekeken tv-quiz. Put uit al deze - en vele andere - ervaringen inspiratie.

OPINIE

Mijn woede lichtte op als een toorts in de nacht. Ik besloot ze te doven aan togen die me voor de rest met rust lieten. Verzuipen in de anonimiteit, het past wel een beetje bij een grootstad.

Toch is Brussel niet noodzakelijk die uitgestrekte betonnen zee naamloosheid. Eerder een dobberende eilandengroep, een lappendeken van dorpjes waar de mensen elkaar best wel kennen. Tussen deze knusse nesten in weergalmt dan de zware stilte van aartslelijke en onveilig aandoende straten. Wie daar woont, blijft een vraagteken. Het zijn de vergeten mensen.

Deze dikke verrotte straataders zijn voor de buitenwacht het boegbeeld van Broekzele geworden en je kan dat jammer vinden. Maar tegen die bierkaai wil ik nu even niet vechten, hier op m'n kruk in een café waar er opvallend veel begroet wordt.

De buurt waar ik me bevind, rondom het Sint-Katelijneplein, is een schoolvoorbeeld van een oervlaams dorp, ingeplant in de oksel van een grote stad. Of neem de Kolenmarkt, het Rouppeplein en Plattesteen. Nog zo'n enclave van verstilde etalages, hippe miniclubs, exotische restaurants en een gezellige drukte op mensenmaat. De akelige adem van Anneessens verliest alle kracht wanneer ze frontaal botst met de Braziliaanse samba.

Nog een frisse pint, en mijn overklaarbare toorn jegens de rest van de wereld streek de zeilen definitief. De gedachten dwaalden af naar andere dorpjes in de hoofdstad van Europa. Naar de spijskaart van L'Ultime Atome, aan de Sint-Bonifatiuskerk. De keuken is er continentaal, maar de wijn in je glas trilt op de buikdiepe tonen van de Matonge even verderop.

De naam van de Frans aandoende getrapte straat wanneer je de Zavel verlaat, ken ik alweer niet meer. Ze doet me denken aan vakantie, aan toerisme zonder gêne of drang naar meerwaarde. Eén blik op de terrasjes aldaar en de opgeblonken winkelramen waarachter sjieke kelims pronken, liggen plots geen 50 meter maar vele lichtjaren achter je.

Of is het iemand al opgevallen dat in de Cellebroersstraat, waar het befaamde Goudblommeke van papier eeuwig staat te rusten maar nooit te roesten, enkele horecazaken telt die allen verwijzen naar kleuren? Red Burger. La Porte Noire. Bleu de Toi. Er is ook nog een keet met iets over groen, denk ik. En wat gezegd van de Marollen, dat in alle bescheidenheid een Brussels antwoord formuleert op alles wat mediterrane havendorpjes in de aanbieding hebben. Behalve de zeelucht dan.

Maar het moet niet altijd zo gelekt en gebekt zijn. Trek ook eens naar het Bockstaelplein in Laken en wat je er ziet, doet denken aan een definitief gemiste kans. Alsof de stad deze buurt heeft opgegeven. In de Rue Marie-Christine flakkert de bedrijvigheid plots weer op. Je kan er lekkere vis en zeevruchten kopen, kuieren, koppen lopen, maar echt gastvrij is het er nu ook weer niet. Je loopt er zo doorheen, tot je de wind op kop krijgt waar het kanaal deze winkelstraat de pas afsnijdt.

Ik moest naar het toilet. Het regende er verdorie binnen, daar in dat café aan het Sint-Katelijneplein. Dan maar een sms'je naar de barman gestuurd. Wat later gooide die een paarse paraplu over de deur m'n toilet in. Daar zat ik dan, zonder woede en de broek op de enkels. Paraplu op m'n hoofd. De druppels trommelden zachtjes op de paarse stof. Wat een malle stad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234