Donderdag 09/12/2021

Een blank meisje en toch een spurtbom

Superlatieven alom en opeens willen alle meisjes in Nederland sprinten. Met haar medailles verbaast sprintster Dafne Schippers de wereld. Al gaat vooral haar huidskleur over de tongen.

Het was nipt, maar Dafne Schippers is de nieuwe wereldkampioene op de 200 meter sprint. Pas in de laatste meters ging ze op en over de Jamaicaanse Elaine Thompson. Op Schippers' tijd was in ieder geval niets aan te merken.

21 seconden en 63 honderdsten is een flinke verbetering van haar persoonlijk record en de op twee na beste tijd ooit. De Nederlandse loste de verwachtingen volledig in. Ze startte de race als topfavoriet, nadat ze maandag op de 100 meter verrassend tweede was geworden.

Schippers sloot zich op haar negende aan bij atletiekvereniging Hellas in Utrecht. Al snel bleek ze een natuurtalent. In de sprint blonk ze uit, maar eigenlijk was ze goed in alle disciplines. Het was dan ook geen verrassing dat ze internationaal doorbrak in de meerkamp. Op de Olympische Spelen van Londen werd ze daarin twaalfde. "Alleen maar lopen vind ik een beetje saai", liet ze een tijdje geleden nog optekenen. Toch heeft ze ondertussen de meerkamp opzij geschoven om zich volop op de sprint te concentreren.

Met succes dus. Haar zilveren medaille van maandag bracht Schippers in alle kranten overal ter wereld. De prestatie was opmerkelijk, maar het was vooral haar verschijning die zoveel aandacht trok. Niemand had gedacht dat een blank meisje haar zwarte concurrentes het vuur aan de schenen kon leggen. Een blanke sprintster in de finale is niet ongewoon, maar dat die meedoet voor de overwinning is heel lang geleden. Schippers strandde op vijf honderdste van de als ongenaakbaar gewaande Jamaicaanse Schelly-Ann Fraser-Pryce.

"Er werd niet eens naar mij gekeken", zei Schippers na haar historische 100 meter. "Dat blijft een spelletje. Er wordt geen rekening gehouden met de Europese dames. Dat zal nu wel veranderen. Als ik tegen dit soort meiden kan meedoen als blanke is dat superfijn."

Schippers onderscheidt zich niet alleen met haar huidskleur, ook haar stijl is anders. Bij haar geen opvallende kapsels, blitse nagellak of ingestudeerde nummertjes voor de camera. "Nee, joh. Ik ga niet meedoen met die gekkigheid", reageert ze een tikje misprijzend. "Ik ben gewoon mezelf. Om me heen wordt het meer een optreden dan een wedstrijd."

Mocht ze haar steile opmars kunnen doorzetten, dan worden de sprintnummers volgend jaar op de Olympische Spelen in Rio mogelijk gedomineerd door twee totale tegenpolen. Bij de mannen de flamboyante, Jamaicaanse showman Usain Bolt. Bij de vrouwen de oer-Hollandse nuchterheid van Dafne Schippers.

De grote lof die Schippers dezer dagen krijgt toegezwaaid, belet niet dat er ook kritische vragen opduiken. Ook hier speelt haar huidskleur een rol. Blanke sprintsters worden door een aantal waarnemers onmiddellijk in verband gebracht met dopinggebruik. Voorbeelden uit het verleden genoeg. In de jaren 80 en 90 waren er de DDR-meisjes met onder meer Heike Drechsler en Katrin Krabbe. Recenter werden ook de Oekraiënse Zhanna Pintusevich en de Griekse Ekaterini Thanou betrapt. Thanou was de laatste blanke medaillewinnaar in de sprint, op het WK van 2001 in Edmonton werd ze tweede.

Kaaklijn en acne

De vergelijking gaat echter verder dan alleen de huidskleur. Net als bijvoorbeeld Katrin Krabbe destijds heeft Schippers een brede kaaklijn en lichte acne. Alleen bleken die kenmerken bij Krabbe toe te schrijven zijn aan haar dopinggebruik. Het zijn elementen die vooral in de Duitse pers gretig weerklank vinden. "Kom maar op. Vraag me er maar gewoon naar", beet Schippers deze week nog enkele Duitse journalisten toe. "Ik zeg jullie dat ik 100 procent schoon ben. Iemand kan toch ook gewoon talent hebben? Dit soort verhalen maakt me echt woedend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234