Zondag 03/07/2022

NieuwsBitcoin

Eén bitcointransactie stoot evenveel CO2 uit als een huishouden in drie weken

Bitcoin heeft een gigantische impact op het klimaat. De CO2-uitstoot wordt ieder jaar bovendien nog hoger. Beeld REUTERS
Bitcoin heeft een gigantische impact op het klimaat. De CO2-uitstoot wordt ieder jaar bovendien nog hoger.Beeld REUTERS

Een transactie in bitcoin veroorzaakt evenveel CO2-uitstoot als een gemiddeld huishouden in ongeveer drie weken tijd. Dat heeft de Nederlandse centrale bank uitgerekend in een nieuwe studie om de klimaatimpact van de financiële sector beter in kaart te brengen.

Redactie

De bitcoin werkt op basis van blockchaintechnologie, een soort collectief logboek waarin alle deelnemers samen de transacties bijhouden. Dat register wordt om de tien minuten aangevuld met een nieuwe ‘bladzijde’ met de laatste veranderingen. Om elke aanvulling veilig te verwerken, moet een complexe wiskundige formule worden opgelost. Wereldwijd staan speciale computersystemen de hele dag door te puzzelen wat veel energie kost. Dat levert nieuwe bitcoins op en wordt daarom ‘minen’ genoemd.

Volgens de onderzoeksresultaten van de centrale bank was iedere bitcointransactie in 2020 naar schatting goed voor 402 kilo CO2. Dat is vergelijkbaar met twee derde van de maandelijkse uitstoot van een gemiddeld gezin. Ook blijkt dat de klimaatimpact per bitcoin­transactie een stijgende lijn laat zien. In 2020 lag de CO2-uitstoot per transactie een derde hoger dan in 2019.

Die toename is volgens de deskundigen van de centrale bank vooral het gevolg van de groei van de benodigde rekenkracht van het bitcoinnetwerk. Ook de koers van de bitcoin speelt een belangrijke rol. Als de waarde van de cryptomunt stijgt, trekt dat meer miners aan, die vervolgens meer elektriciteit verbruiken om crypto’s te delven.

Het enorme energieverbruik van bitcointransacties is al langer een heikel punt. Vorig jaar was ophef over de milieubelasting van de cryptomunt voor ­fabrikant van elektrische auto’s Tesla reden om na nog geen twee maanden alweer te stoppen met het accepteren van de bitcoin als betaalmiddel.

Ook bij toezichthouders ­leven er zorgen over de impact op het klimaat. De centrale bank wijst erop dat de financiële toezichthouder van Zweden zich onlangs heeft uitgesproken voor een Europees verbod voor het energie-intensieve mine­-proces van sommige crypto’s. Dat ging onder meer over de bitcoin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234