Dinsdag 07/04/2020

Een bevlogen Europa-aanhangerGraham Watson (54, Liberal Democrats)

De stemmen van eurosceptici bij de Britse kandidaten klinken dezer dagen erg luid, maar toch zijn er ook overtuigde EU-aanhangers bij onze overburen. Zoals Graham Watson, de leider van het liberale blok in het parlement, die het Europees Parlement de grootste instelling binnen de EU noemt en graag voorzitter wil worden.Graham Watson was de eerste Liberal Democrat die ooit werd verkozen in het Europees Parlement. Dat gebeurde in 1994. Sinds 2002 is hij leider van de Alliantie van Liberalen en Democraten (ALDE) in het Europees Parlement. Hij is een overtuigd aanhanger van een sterke Europese Unie en draagt die boodschap ook uit in Groot-Brittannië.Sinds januari van dit jaar is Watson ook een kandidaat voor de opvolging van Hans-Gert Pöttering, de uittredende voorzitter van het EP. EP-voorzitters worden niet rechtstreeks door kiezers gekozen en daarom voert Watson vooral campagne bij zijn medeparlementsleden. Tegelijk pleit hij voor meer openheid en voor een openbare verkiezing van de voorzitter. “Het grootste probleem bij de Europese verkiezingen is dat de mensen niet weten voor wie ze stemmen”, citeerde de Volkskrant hem in januari. “De voorzitter van de Europese Raad wordt niet gekozen; dat gaat per toerbeurt. De voorzitter van de Europese Commissie wordt ook al niet rechtstreeks gekozen. Net als in het Vaticaan moeten we wachten tot er witte rook uit de schoorsteen van de Raad komt. Laten we er dan in ieder geval voor zorgen dat de parlementsvoorzitter wel wordt gekozen.”“Te lang hebben de mensen het voorzitterschap van het parlement beschouwd als een ceremoniële functie die boven het politieke debat verheven is”, schrijft hij op zijn site. “Natuurlijk mag de job niet partijpolitiek getint zijn, maar dat betekent niet dat de voorzitter stom moet zijn.” En het is hoog tijd voor een Britse voorzitter, zegt Watson. “De laatste, en enige, dateert van de jaren tachtig, toen de Tory Henry Plumb voorzitter was. Sindsdien hebben we drie Duitsers, drie Spanjaarden en een Fransman gehad. En die Brit kan enkel maar een Lib Dem worden, betoogt hij. Want een eurosceptisch parlementslid zal die functie nooit willen, zodat de Tories en leden van partijen als UKip bij voorbaat uitgeschakeld zijn. En Labour is te ambivalent. (AE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234