Maandag 16/05/2022

Een Belgische stunt in New York, deel 2

Een dag nadat Kim Clijsters in het Masters-toernooi voor opschudding zorgde door Arantxa Sanchez te elimineren, kreeg het New Yorkse publiek een nieuwe Belgische stunt te zien. Het dubbelpaar Els Callens en Dominique Monami-Van Roost stuurde in drie sets eerste reekshoofd Julie Halard en Ai Sugiyama wandelen. 'Dat smaakt naar meer', geniet Callens nog na. Maar dat zal niet meer aan de zijde zijn van Monami-Van Roost, die binnenkort afscheid neemt van het proftennis.

New York

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Dominique Monami-Van Roost kent haar weg al wat beter in het Madison Square Garden dan haar dubbelpartner. Els Callens was dinsdag aan haar debuut toe in het Masters-toernooi, Monami-Van Roost stond al twee keer in haar carrière bij de beste zestien, weliswaar telkens in het enkelspel. De loting was het Belgische duo niet erg gunstig gezind en toen het Frans-Japanse koppel Halard-Sugiyama uit de bus kwam, dacht Callens dat de kennismaking met de Masters wel een bijzonder kort leven zou zijn beschoren. "We zijn dan ook erg relax begonnen", vertelt de dertigjarige Callens. "De eerste set waren zij bovendien duidelijk een maatje te groot, ook omdat Dominique nog in de partij moest komen. Het is al een tijdje geleden dat we nog samen dubbelden en daar moet je toch even aan wennen. Maar eens we op dreef raakten, waren we aan elkaar gewaagd." Callens en Monami-Van Roost haalden het uiteindelijk in drie sets: 2-6, 6-3 en 6-4. "We voelden dat we er direct moesten staan en dat is ons gelukt. Makkelijk was dat niet, zeker niet in het besef dat Dominique er binnenkort mee stopt. Dat gaf een raar gevoel."

Callens en Monami-Van Roost behaalden op de Olympische Spelen van Sydney nog brons in het dubbel. Een dikke maand later kondigde Monami-Van Roost haar afscheid van het proftennis aan. Alleen aan de Masters en de Fed Cup wou ze nog meedoen, daarna is het onherroepelijk afgelopen. Callens: "Maar Dominique is zich niet anders gaan gedragen. Misschien is ze wat meer ontspannen, ze ziet er alleszins opgelucht uit en niet zo nerveus. Je merkt wel dat dit haar iets doet."

Callens betreurt de keuze van haar partner, met wie ze de toptwintig van het dubbelklassement heeft bereikt. "Een mooi resultaat, waar ik nooit op had gehoopt", zegt de Antwerpse. "Jammer dat Dominique ermee ophoudt maar ik moet me bij haar beslissing neerleggen en proberen door te gaan met iemand die haar stijl benadert. Ik heb de Française Anne-Gaelle Sidot al gevraagd. Zij is nog erg jong, linkshandig, slaat hard en is agressief vanop de baseline. Zij past wel bij me, denk ik."

Het eindpunt van het succesvolle dubbelpaar is dus de finaleronde van de Fed Cup eind november tegen en in de VS. Meevaller is dat de Williams-zusjes er waarschijnlijk niet bij zijn. "Maar het Amerikaanse team blijft desondanks erg sterk", weet Callens. "Het zal lastig zijn om de finale te halen. Maar we zien wel. We vliegen erin, zonder complexen." Maar eerst de Masters, waar ze in de halve finale Arendt-Bollegraf of Raymond-Stubbs zal treffen. "Ditmaal vertrekken we als favorieten en maken we een mooie kans om de finale te bereiken. Maar de titel, die zal toch wat te hoog gegrepen zijn, vermoed ik."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234