Zondag 23/02/2020

Vier vragen

‘Een beetje atypisch, maar niet uitzonderlijk’

Valerie De Booser en Koen Wauters. 'Een relatiebreuk na zeventien jaar is een beetje atypisch, maar uitzonderlijk zou ik het zeker niet noemen.'Beeld Benoit De Freine

Na zeventien jaar zetten Koen Wauters (52) en Valerie De Booser (40) een punt achter hun huwelijk – een bom in showbizzland. Nochtans past de breuk perfect in de tijdgeest. ‘Op je vijftigste ben je nog jong genoeg om – op relatievlak – opnieuw te beginnen. En dat is precies wat steeds meer mensen doen’, zegt relatietherapeute Sybille Vanweehaeghe. 

Is zeventien jaar zo’n typisch moment waarop er in een relatie de mot in sluipt?

“Neen, eigenlijk niet. We merken dat bij lange relaties het precaire moment zich normaal gezien een paar jaar eerder situeert. De meeste relaties lopen spaak ergens tussen de zeven en de elf jaar. Dat is meestal het moment waarop er ook kinderen in het verhaal komen, wat uiteraard grote veranderingen in de dynamiek binnen een koppel veroorzaakt. Het komt er dan als koppel op aan om elkaar na dat proces terug te vinden. Wanneer dat lukt staat zo’n relatie meestal weer voor een aantal jaar op de rails. In die zin is de relatiebreuk van Koen en Valerie een beetje atypisch, maar uitzonderlijk zou ik het zeker ook niet noemen.”

Lopen langdurige relaties tegenwoordig vaker op de klippen dan vroeger?

“Mensen kiezen tegenwoordig vaker voor seriële monogamie. Meerdere langdurige relaties die elkaar opvolgen. In die zin sluit de breuk tussen Koen en Valerie wel perfect aan bij de tijdgeest. We zijn met zijn alleen steeds veeleisender geworden. Ook voor onze relaties. We hebben hogere verwachtingen en als die niet ingelost worden zetten koppels er sneller een punt achter. Ook de hogere levensverwachting speelt een rol. Vroeger was je als vijftiger een oude mens. Tegenwoordig is dat helemaal anders. Op je vijftigste ben je nog jong genoeg om –op relatievlak – opnieuw te beginnen. En dat is precies wat steeds meer mensen doen.”

Sybille Vanweehaeghe.Beeld Blind Getrouwd

Zorgt zo’n gemediatiseerde relatiebreuk voor kopieergedrag? 

“Onderzoek leert dat er wel degelijk zo’n effect bestaat. Wanneer er in een vriendengroep een koppel uit elkaar gaat, dan is dat voor de andere koppels uit die groep vaak een aanleiding om hun eigen relatie tegen het licht te houden. Bij een relatiebreuk die veel aandacht krijgt in de media krijg je een zelfde effect. Ook dat kan een aanleiding zijn om eens bij jezelf na te gaan of het nog wel goed zit in je relatie. Maar dat hoeft niet negatief te zijn. Integendeel zelfs. Het is net goed om af en toe eens bij dat soort zaken stil te staan.”

Is dat wat u koppels in een langdurige relatie aanraadt?

“Ik geef die mensen vooral de raad om met elkaar te blijven praten. Om op tijd aan te geven wanneer iets niet goed loopt. Vaak gaan die kleine problemen of ergernissen verloren in de dagelijkse ratrace. Er wordt niet over gepraat maar ze zorgen wel voor een afstand waardoor koppels uit elkaar groeien. En wanneer ze uiteindelijk toch ter sprake komen is de kloof soms al te groot om nog te overbruggen.

“In plaats van elkaar eeuwige trouw te beloven zouden koppels elkaar beter beloven dat ze om de drie à vier jaar de tijd zullen nemen om hun relatie te evalueren. Zo’n terugkerend moment waarop in alle openheid gepraat kan worden over hoe het tussen hen loopt en of ze daar allebei nog tevreden mee zijn, zou voor veel koppels een goede zaak zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234