Dinsdag 24/11/2020

Een beetje Afrikaanse president vlucht bij ziekte naar een ander continent

In mei vloog de president van Nigeria Muhammadu Buhari naar Londen voor de behandeling van een onbekende aandoening. Zieke staatshoofden die een ander continent verkiezen, het gebeurt wel vaker in Afrika.

Informatie over de 74-jarige president is schaars; echtgenote Aisha verklaarde vorige week slechts dat haar man 'snel herstelt'. De bezorgdheid over de leider van het Afrikaanse land met de meeste inwoners is begrijpelijk: Buhari was tussen 19 januari en 10 maart ook al in Londen voor ziekenhuisbezoek.

Het is een bekend patroon in Afrika: leiders die bij ziekte behandeling in Europa of Azië verkiezen boven zorg in eigen land. Hun overzeese ziekteverlof werpt licht op de vaak betreurenswaardige toestand van de gezondheidszorg thuis, iets waar de regeringsleiders zelf medeverantwoordelijk voor worden gehouden. De geheimzinnigheid die hun afwezigheid omgeeft, helpt niet.

Angola bevestigde eind mei wel dat José Eduardo dos Santos - 74, aan de macht sinds 1979 - in Spanje was voor medische controle. Waarom, werd niet verteld. "Je weet dat er in ieders leven momenten zijn waarop we ons niet goed voelen", was alles wat minister van Buitenlandse Zaken Chikoti er over had te zeggen. Robert Mugabe, de 93-jarige president van Zimbabwe, reist al sinds jaren naar Singapore als hij een arts wil zien. Geruchten over prostaatkanker zijn nooit bevestigd.

Afrikaanse leiders benaderen hun gezondheid als een staatsgeheim, omdat ze zichzelf onlosmakelijk verbonden zien met het lot van hun hele land, denkt Adekeye Adebajo van de universiteit van Johannesburg. De geheimzinnigheid van de zieke leiders weerspiegelt ook "een gebrek aan vertrouwen in hun burgers", meent Jakkie Cilliers van het Instituut voor Veiligheidsstudies in Zuid-Afrika.

De Zuid-Afrikaanse minister van Gezondheidszorg verborg onlangs zijn ergernis niet: "Ik denk dat wij het enige continent zijn waar een ziek staatshoofd medische zorg zoekt buiten het continent", zei Aaron Motsoaledi. "Wat zegt dat over ons als Afrika?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234