Donderdag 26/05/2022

Straatblog

Een bastaard als Brussel past niet in ons mentale sprookjesboek

null Beeld kos
Beeld kos

Aubry Cornelis studeerde Communicatiewetenschappen aan de Vrije Universiteit Brussel. Woont (opnieuw) in datzelfde Brussel. Lag ooit vier dagen in coma. Won in 2012 een niet meer zo druk bekeken tv-quiz. Put uit al deze - en vele andere - ervaringen inspiratie. Vandaag kijkt hij naar 'de bastaard' Brussel, en stelt vast dat eenvoudige verhalen slecht gedijen in onze hoofdstad.

OPINIE

Stapels wetenschappelijk onderzoek zo hoog als de Pensioentoren geven aan dat wij mensen wel pap lusten van eenvoudige verhalen. Zeker als ze ons geruststellen en behagen. Oorzaakje hier, gevolgje daar, happy ending toe. Brussel past niet in dat mentale sprookjesboek van ons. De hoofdstad is geen eerstegraads vergelijking, geen rechttoe-rechtaan verhaal. Opkomst en verval dansen hier, op de zompige bodem van het moeras, een eeuwige paringsdans van een hogere graad.

Maar ook complexe verhalen hebben fans, net als bastaards. Vraag dat maar aan Zinneke Pis, het onder hoofdstedelingen razend populaire bronzen plassende hondje dat de Kartuizerstraat in hartje Brussel voortdurend blank schijnt te zetten. Een onhygiënische hond met onduidelijke en gemengde afkomst als stadssymbool: je moét wel aanleg hebben voor Brusselse humor om het beest op handen te dragen. Het is dan ook Brusselse humor ten voeten uit.

Brussel als bastaard, het is geeneens bij de haren getrokken. Want het hoederecht over de hoofdstad wordt voortdurend geclaimd dan weer afgewimpeld door verschillende voogden. Zij eisen dat de nukkige puber volwassen wordt en vooruitgang boekt. Maar, zoals gezegd: hier schippert het voortdurend alle kanten uit, zodat de weg vooruit niet zo eenvoudig aan te wijzen valt. Brussel is onvoorspelbaar, en dat is gelukkig ook vaak een aantrekkingskracht. Het verklaart alleszins waarom zoveel supporters van de hoofdstad hun liefde onder woorden brengen door te stellen dat om elke hoek weer een nieuwe wereld opengaat. Dat kan de wereld van de Apocalyps zijn - maar dus ook die van het Scheppingsverhaal.

Zeker wanneer je Brussel enkele jaren verlaat om vervolgens terug te keren, overvalt je heel sterk dat gevoel van desoriëntatie. Deze jongen is door een speling van het lot - en de evolutie van de huurprijzen - na zes jaar omzwervingen een tweede keer in de buurt van Sint-Joost-ten-Node beland. U weet wel, niet het failliet maar het inferno van de multiculturele samenleving, zoals men dat jaren geleden stellig poneerde. En niet zonder reden. Je kon hier al wel eens je nachtrust onderbroken weten omdat een of andere grapjas een andere grapjas had proberen om te leggen.

Het zou niet kort door de bocht, maar door een heuse chicane zijn om te stellen dat de hemel boven St-Josse helemaal is opgeklaard en dat dit een stukje land van melk en honing is geworden - hier enkel complexe verhalen, weet u nog? Maar toch is er iets veranderd, iets wat voel- maar daarom nog niet meteen tastbaar is: de mentaliteit. Alleen al op het keurig heraangelegd hoofdplein heeft een ooit grimmige sfeer plaatsgemaakt voor een meer vastberaden tred bij obers en andere horeca-uitbaters. Zelfs de klanten nippen met herwonnen zelfvertrouwen aan hun koffie. En met dit zomers weer lijkt de nabijgelegen Square Marie-Louise en zijn uitgestrekte vijver al helemaal een haven van rust en vrede voor al wie dat toch verkiest boven pistoolschoten.

Dit is een van die plekken in Brussel waar verval de paringsdans niet meer leidt: wel bloei en vooruitgangsoptimisme. Hoe broos beide ook mogen zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234