Zaterdag 19/09/2020

Een auto met twee armen

Niemand denkt aan ruitenwissers tenzij we ze nodig hebben. In 1903 dacht niemand aan ruitenwissers omdat ze niet bestonden.

Toen een jonge dame, Mary Anderson in de winter van 1903 van Alabama naar New York reisde, zag ze veel auto's langs de weg staan. De mensen langs de weg waren geen banden aan het vervangen, maar de sneeuw van hun voorruit aan het vegen. Als ze zo verder moesten rijden, dan zagen ze niets meer.

Mary was een dame, dus haar handen vuil maken aan een voorruit, dat was beneden haar waardigheid. Dus bedacht ze een mechanische arm die het klusje voor haar kon opknappen. Als een hendeltje naast het stuur bewoog, zwaaide de arm, waaraan een rubberen veger was bevestigd, over de voorruit en wreef ze schoon. Zodra de winter voorbij was, kon je de arm terug van de auto halen. Mary nam een patent op haar Windshield Wiper in 1904. In 1923 was de ruitenwisser standaard bij alle Amerikaanse auto's.

Ook de richtingaanwijzers, beter bekend als 'pinkers' waren het idee van een vrouw. Uitvinden had Florence Lawrence van thuis uit meegekregen, haar moeder had een klein bedrijfje dat zich bezighield met vernieuwingen voor huishoudtoestellen. Zelf was Florence Lawrence een actrice die in stille films speelde. Haar favoriete sport was niet koken, maar autorijden.

Omdat ze de files en het geruzie beu was, als voor de zoveelste keer de ene auto tegen de andere botste, bedacht ze een richtingalarm, dat preventief zou werken. Omdat richting een kwestie van wijzen is, ontwierp ze een arm met een handje aan, dat op de bumper gezet werd. De arm stond in verbinding met een knopje op het dashboard. Als je het knopje naar links duwde, dan wees het handje naar links, zodat de auto's achter je konden zien wanneer je wou afslaan. En omdat onverwachts vertragen zowat de tweede oorzaak van ongevallen was, zette ze ook nog een vlag op de achterkant van de auto. Elke keer wanneer je op de rem trapte, ging het vlaggetje de hoogte in. Al waren Anderson en Lawrence de eerste vrouwen die de auto twee armen wilden geven, toch zijn ze nooit rijk of beroemd geworden. Maar de auto's zijn er door hun ideeën wel veiliger op geworden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234