Maandag 14/10/2019

Jemen

Een Arabisch Afghanistan

Beeld EPA

Saudi-Arabië heeft een lijn in het zand getrokken: tot hier en niet verder. Luchtaanvallen moeten voorkomen dat ook Jemen binnen de machtssfeer van aartsvijand Iran valt.

Jemen wordt het do or die-moment in de regionale strijd om invloed tussen het sjiitische Iran en het soennitische Saudi-Arabië, dat de laatste jaren met lede ogen aanziet hoe Iran aan kracht en invloed wint. Maar Jemen is belangrijker voor de Saudi's dan Irak en Syrië bij elkaar. Het land deelt 1.800 kilometer grens met Saudi-Arabië, en is zijn directe achtertuin. Als de pro-Iraanse Houthi's daar de macht overnemen, heeft Iran een vooruitgeschoven post aan de zuidgrens van Saudi-Arabië, redeneert Riyad.

De vraag is of de Houthi's - en broodheer Iran - zwichten voor de Saudische bluf, of het dwingen zijn kaarten te laten zien. Iran reageerde furieus op het wapengekletter en waarschuwde dat Saudi-Arabië "de vlammen van een nieuwe regionale oorlog" aanwakkerde. Iran zegt niet militair in te willen grijpen, maar zullen ongetwijfeld de Houthi-rebellen van wapens en daarmee het conflict van brandstof blijven voorzien.

De Houthi's zelf, bijgestaan door troepen loyaal aan de in 2011 verdreven dictator Saleh, hebben de afgelopen maanden nul politiek inzicht getoond en riepen ook nu op tot een totale mobilisatie tegen Saudi-Arabië. En hoewel ze vrijwel al hun krediet verspeeld hebben onder Jemenieten uit andere bevolkingsgroepen, kan een buitenlandse aanval op Jemen de sympathie voor de Houthi's aardig doen keren.

Luchtaanvallen alleen zijn niet genoeg om een land op de knieën te dwingen, en in Jemen is geen legermacht sterk genoeg om de Houthi-Saleh-coalitie aan te pakken. Als ook Saudi-Arabië doorzet en grondtroepen stuurt, dan zou het in Jemen weleens zijn eigen Afghanistan kunnen treffen. Jemen is groot, onherbergzaam, tribaal en iedere man met ten miste één oog en een vinger voor de trekker kan vechten.

Zo'n burgeroorlog zal lang en kostbaar zijn voor alle betrokkenen. En Jemen zelf kan erdoor uiteenvallen in een bende strijdende partijen, min of meer langs religieuze lijnen, met dezelfde aanzuigende werking op buitenlandse strijders. De ideale voedingsbodem voor Islamitische Staat en Al Qaida.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234