Zondag 20/06/2021

Eden Hazard rolt Man City op

Het zal zijn geblutste vertrouwen goed hebben gedaan. Tegen de beloften en de veteranen van Manchester City scoorde Eden Hazard een knappe vrijschop en lag hij aan de basis van drie andere goals. Al mocht het voor sommigen nog een beetje meer zijn.

Cesc Fabregas had gelijk. Toen de BBC hem en Eden Hazard voor de camera's haalde, als smaakmakers van de match, zei de Spanjaard vlakaf dat Hazard die strafschop, in het slot gemist door Oscar, had moeten trappen. "Ik heb hem al gezegd dat hij de bal had moeten opeisen", zei Fabregas. "Jij hebt er al eentje gemaakt, maar je moet nog meer willen."

De vinger op de wonde. Een beetje meer ambitie, een beetje meer ego, zou Hazard geen kwaad doen. José Mourinho klaagde er weleens over, anderen hebben het ook al gedaan. Hazard is een aardige jongen, maar soms té lief voor zichzelf en te weinig uit op persoonlijk succes. Als hij echt bij de besten ter wereld wil horen - toch nog altijd zijn ambitie - moet hij de honger van een bloedhond tonen, zoals een Cristiano Ronaldo, een Lionel Messi, een Luis Suárez of een Zlatan. Zelfs na twee assists en een doelpunt tegen het B-elftal van City, met Vincent Kompany op de bank. Niet de kids lieten de bezoekers in de steek, wel hun babysitters Demichelis, Caballero, Zabaleta, Fernando en Kolarov. De afstraffing had groter kunnen zijn dan 5-1: het doelhout en Chelsea toonden genade.

Ritme

Het zal Hazard wellicht worst wezen. Samen met Fabregas dirigeerde hij de show, die nooit een wedstrijd was, ondanks een gelijkmaker van debutant Faupala. Niet alles was goed. Helemaal terug de oude is de Rode Duivel nog niet: het niveau moet nog omhoog. Dribbels kwamen er niet altijd uit, fantasietjes mislukten, soms zelfs simpele passes, maar die enkele goede combinaties, enkele hakjes, een paar stevige sprints en vooral de beslissinde acties maakten veel goed.

De eerste van Diego Costa opgezet en de assist gegeven. Een goede, snelle tegenprik met Willian en de laatste pass voor de 2-1. Een op Fernando afgeweken voorzet, die voor de voeten van Cahill viel (3-1). En vervolgens plaatste hij een vrijschop keihard in het hoekje - wat deden Caballero en zijn muur daar? Een tweede doelpunt zou er niet meer komen. Oscar, eerste op het lijstje strafschopnemers, eiste de bal op, Hazard legde zich erbij neer.

Voor hem was het dan al voldoende. Het vertrouwen kreeg het zetje waar hij op zat te wachten. Toen de fans zijn naam scandeerden, stak hij een duim in de lucht. Die PSG-flirt is alweer vergeven en vergeten - zo snel gaat dat. "De FA Cup is ons doel en als we die beker willen winnen, moeten we de beste ploegen kloppen", zei Hazard.

De kijkers van de Britse openbare omroep hebben dit seizoen het belabberde van Hazard niet moeten aanschouwen, op die enkele clipjes in Match of the Day na. Zowel tegen MK Dons, ook live op de BBC, als tegen Manchester City toonde hij zich van zijn beste kant. Zijn balans in twee FA Cup-wedstrijden: twee goals, drie assists. Meer dan in de zes maanden ervoor samen.

"Misschien moest hij wat meer in zijn ritme komen na vijf weken blessure", zei Thibaut Courtois. "De wedstrijd tegen PSG was misschien niet zijn beste match, maar je kunt niet verwachten dat hij meteen weer zijn niveau bereikt. Hopelijk kan hij dit in de finale tonen, als we die spelen en straks op het EK." Ook voor Courtois is de FA Cup een hoofddoel. Hij wil zijn reeks van elk jaar een prijs niet doorbroken zien. "Maar we hebben nog het EK, hé. (lacht)"

In de kwartfinale treft Chelsea het Everton van Lukaku en Mirallas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234