Donderdag 27/06/2019

FA Cup

Eden Hazard, de onbaatzuchtige tovenaar

Hazard viert zijn doelpunt in de FA Cup met Costa (l.) en Alonso (r.). Beeld EPA

De beste hoeft hij niet per se te zijn. Eden Hazard zag een topweekend, waarin hij Chelsea als invaller naar de FA Cup-finale trapte, niet bekroond met een tweede trofee als Speler van het Jaar. Niet dat de Belg daarvan wakker ligt. Hij gunt het N'Golo Kanté uit de grond van zijn hart.

In het voetbalwereldje staat Eden Hazard (26) bekend als het jongetje dat graag anderen blij maakt. Als tiener deelde hij zijn Nike-spulletjes met zijn ploegmaats bij de Belgische jeugdteams. Succes heeft hem niet veranderd. Daarom ook dat hij zich makkelijk neerlegt bij de verkiezing van N'Golo Kanté als PFA Player of the Year, de populariteitspoll onder de profvoetballers – hij heeft er toch al één.

"Als ik zou winnen, nodig ik N'Ggolo Kanté uit op het podium", zei onze landgenoot. "Dan delen we de trofee. In mijn ogen verdient hij die. Niet alleen voor dit jaar maar voor de twee fantastische seizoenen die hij heeft gespeeld (bij Leicester en Chelsea, KTH). Het zou goed zijn voor het voetbal als eens iemand anders een trofee wint. Het moet niet altijd de speler zijn die veel scoort of de meeste assists geeft. Op dat vlak is N'Golo niet beslissend, maar op een andere manier wel. Verandering doet deugd."

Oldskool

Hazard ten voeten uit. José Mourinho noemde hem ooit oldskool, niet van deze tijd. In een opportunistische omgeving als het voetbal, waar het vaak ieder voor zich is, is Hazard een verademing. Ieders vriend. Het jongetje dat gewoon plezier wil hebben en genieten, elke dag opnieuw. Geen narcist die zijn Instagram besmeurt met foto's van zichzelf. Geen speler die de controverse opzoekt. Geen schreeuwer die messen in de rug steekt of met verwijten naar anderen zwiert. Fair en bescheiden. Daarom zien zijn collega's hem graag. Dat de profvoetballers hem, op dat ene snertseizoen na, telkens in het team van het jaar stemden, heeft met zijn voetbal- én menselijke kwaliteiten te maken.

Met een beetje meer ambitie, een beetje meer ego en een beetje meer verbetenheid had Hazard op zijn 26ste misschien verder kunnen staan. De kleine jongen is echter dezelfde gebleven. Tijdens de internationale break gaf hij, zonder dat hij er publiciteit voor maakte, de aftrap bij de club in de ouderlijke achtertuin, Stade Braine. Mascotte voor één dag. Hij weet vanwaar hij komt.

Batshuayi aan de aftrap

In een spectaculaire halve finale maakte Hazard in Wembley het verschil, zoals hij dat het afgelopen jaar wel vaker heeft gedaan in topmatchen. Tottenham domineerde, met een sterke Moussa Dembélé, maar Chelsea was klinisch. Elk foutje achterin werd afgestraft. Vijf schoten binnen het kader, vier goals.

En de gok van Chelsea-coach Antonio Conte wierp zijn vruchten af. Met het oog op Southampton, morgenavond, hield hij speerpunten Diego Costa en Hazard aan de kant. Michy Batshuayi stond voor het eerst sinds eind januari nog eens aan de aftrap. Tot zijn vervanging op het uur wisselde hij goed met slecht af. Hazards vervanger Willian scoorde twee keer.

Bij een 2-2-tussenstand (goals van Kane en Alli voor Tottenham) spurtte Hazard het veld op. Hij kneep de verdienstelijke Spurs dood met een schuiver. Op zijn knieën schoof hij in het hoekje over de grasmat van Wembley. Zijn opperste geluk. Nemanja Matic, met een zondagsschot na een knappe individuele actie van Hazard, legde de eindstand (2-4) vast.

"Eden kan even goed als om het even wie worden", zegt Cesc Fabregas. "Ik heb bij Arsenal en Barcelona met veel topspelers gespeeld (onder anderen Messi, Iniesta, Xavi en Henry, KTH). Regelmatig zeg ik hem: 'Ga je eigen kans, man, je kunt het.' Hij moet zelfzuchtiger zijn, zoals alle topspelers. Puur qua natuurtalent is er maar één speler beter dan hij: Lionel Messi. Alleen zou hij wat vaker aan zichzelf moeten denken."

Hazard denkt daar anders over. Hij wil vooral een entertainer zijn die plezier maakt en door iedereen graag gezien wordt.

Eden Hazard glijdt over het gras in Wembley. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden