Maandag 14/10/2019

Eden Hazard beleeft beste start ooit bij Chelsea

Feestje in Stamford Bridge. Eden Hazard krijgt na zijn derde treffer omhelzingen van Jorginho (uiterst links), Barkley, Giroud en Alonso. Beeld AFP

Drie vingertjes trots in de lucht. Familieman Eden Hazard schonk Chelsea de drie punten tegen Cardiff City met een hattrick. Hij is voorlopig topschutter in Engeland.

In een van de hoeken van Stamford Bridge wappert een grote Belgische vlag, met daarop in witte letters 'Garden of Eden' (de Tuin van Eden). Daar had het zaterdagmiddag ook veel van weg. Familiefeestje in de hof, zonder barbecue en burgers.

Terwijl Eden Hazard (27) aan de zijlijn de laatste interviews met de rechtenhouders afwerkte en nog eens werd gesolliciteerd voor een live-interventie op Chelsea TV, holden Yannis (7) en Leo Hazard (5) in zijn rug uitgelaten achter elkaar aan op het hoofdveld. Ravottende deugnieten in volledige Chelsea-uitrusting, naam en nummer van papa op de achterkant van het shirt. Ook de jongste Hazard, Samy (3), liet zich helemaal gaan door zijn drankje over en weer te zwieren

Na zijn eerste hattrick in bijna vier jaar zochten de drie kinderen zijn gezelschap op in de kleedkamer. Trots op de prestatie van papa, maar vooral geïnteresseerd in het cadeautje dat hij in een draagtas op de rug droeg: een door alle ploegmaats gehandtekende wedstrijdbal. "Daar ga ik samen met mijn drie boys van genieten", knipoogde Hazard.

Balletjes trappen met de zonen in de echte tuin, achter hun villa in Cobham, is zijn opperste geluk. Zo vertelde hij voor afreis naar het WK: "Het is niet simpel met drie bengels in huis. Mijn vrouw en ik hebben drie mooie jongens. (knipoog) Ik wil er meer, vijf of zes. Allemaal jongens. Ik wil gewoon met hen kunnen voetballen in de tuin."

Twee van de drie zonen hebben hem nooit bewust met een officiële wedstrijdbal van de Premier League de keuken zien binnenwandelen. Zijn laatste hattrick, voor die van zaterdag, dateerde van februari 2014. Leo kon nog niet spreken of lopen, Samy was nog niet geboren. Nu zagen ze vanuit een van de skyboxen hoe Eden Hazard de bal met zijn rechter in de verste hoek legde (1-1). Gezien hoe hij opkeek net voor hij uithaalde? Bij de tweede had hij het geluk dat zijn schot via het lichaam van een Cardiff-speler in doel verdween (2-1). En zoals de voorbije keren maakte hij zijn triplet compleet met de perfecte strafschop (3-1).

Het stadion wierp zich aan de voeten van zijn beste en populairste speler, zijn drie zonen incluis. "Het was niet slecht", knipoogde hij. "Wie is er niet content met een hattrick?"

Het was de zevende Belgische hattrick in de Premier League: Romelu Lukaku (3), Christian Benteke (2) en Eden Hazard (2).

Klik met coach Sarri

In de voorlopige topschutterstand staat Hazard na vijf speeldagen op kop. Vijf goals, twee assists, een voet in de helft van de goals van de best scorende ploeg in de Engelse topklasse, beslissend om de 44 minuten: zijn strafste doelpuntenreeks en zijn beste seizoenstart ooit. Op zijn 27ste, onder een aanvallende trainer als Maurizio Sarri, lijkt Hazard helemaal open te bloeien.

Redenen zijn er velerlei: toegenomen honger na het WK, de gemiste droomtransfer naar Real Madrid en de klik met zijn trainer, naar wiens ideeën hij geboeid luistert. "Ik denk dat er in Hazard een kandidaat-topschutter schuilt", zei Sarri, die destijds bij Napoli van Dries Mertens ook een doelpuntenmachine maakte. "Ik had een goed gesprek met hem op vrijdag. Ik heb hem verteld dat hij veertig goals per seizoen kan maken, als hij dat wil. Op bepaalde vlakken moet hij nog stappen zetten, maar als je zijn match tegen Cardiff bekijkt, dan zal hij mij toch geloofd hebben. Kijk, ik vond Hazard al een van de beste spelers in Europa, misschien moet ik mijn mening bijstellen. Hij is de beste."

Dat durft Hazard zelf regelmatig, met een vette knipoog, ook te zeggen. Toen hem in de aanloop van het seizoen voor een reclamefilmpje van BT gevraagd werd wie de beste speler uit de geschiedenis van Chelsea is, antwoordde hij met uitgestreken gezicht "Eden Hazard".

Samen met Liverpool, dat zaterdag Tottenham versloeg (1-2), heeft Chelsea voorlopig een perfect parcours: 15 op 15.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234