Zaterdag 17/04/2021

Eddy Merckx over ‘zijn’ Ronde van Oman: ‘Allicht wint een klimmer’

Vorige week reden ze in Qatar nog als gekken. In Oman hopen de renners weer op rust in de rangen. Maar zeker weten doe je het nooit. Mark Cavendish rekent op drie sprints, misschien worden het er wel vier. En toch zal de eindwinnaar van de Ronde van Oman een echte klassementsrijder zijn. Zo luidt tenminste de voorspelling van organisator Eddy Merckx.

De ligstoel bij het strand van het luxueuze Shangri-La Hotel in Muscat biedt een welgekomen verpozing. Johan Vansummeren leest een boek: in Anna Karenina, de befaamde klassieker van Leo Tolstoj, is hij inmiddels bij pagina honderd gekomen. Dat maakt nog 984 te gaan. Vansummeren bekomt van de inspanningen die hij vorige week in dat andere golfstaatje Qatar moest leveren. Als vanouds heeft hij zich er weer uit de naad gereden. “Ik zou me wat meer moeten kunnen verstoppen”, lacht hij. Maar de hoop is ijdel, weet Vansummeren. Omdat dat met zijn 1m97 toch niet lukt. Omdat het de aard van het beestje is om altijd voorin te willen koersen. En omdat er ook in Oman toch weer zal worden gevlamd. “Dan kan je maar beter voorin koersen dan achterin. Want als je daar zit, wordt de dag wel heel erg lang.”

Vorige week gaf hij alles voor zijn ploegmaat Heinrich Haussler. Deze week zal het niet anders zijn. Want Thor Hushovd is er nu ook bij. De nieuwe wereldkampioen is naar het Arabische sultanaat Oman gekomen om zijn eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen te rijden. Maar stelt Vansummeren meteen gerust: “Mijn doelen liggen niet in Oman, wel in de klassiekers: Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix. Ik moet deze week niet per se winnen omdat ik nu met de trui van wereldkampioen rondrijd. Ik weet niet eens of ik me met de sprints zal bemoeien. De eerste dagen kijk ik het wel een beetje aan. Als Heinrich Haussler goed is, dan rijden we voor hem. En wie weet, als ik me goed voel, probeer ik zelf een keer te sprinten.”

Sky heeft het jonge Noorse talent Edvald Boasson Hagen aan haar selectie toegevoegd. Rabobank vloog Robert Gesink naar de Perzische Golf over, Astana stuurde Vinokoerov, bij BMC maakt de veelbesproken Taylor Phinney zijn profdebuut en bij Katusha rekenen ze deze week op ’s werelds nummer één Joaquin Rodriguez.

Aan Belgische kant zet QuickStep weer alles in op Tom Boonen. Al zijn diens kansen om de Ronde van Oman te winnen toch kleiner dan ze in Qatar lagen.

De Groene Berg

“De Ronde van Oman wordt allicht door een klimmer gewonnen”, voorspelt organisator Eddy Merckx. Daar zal de kannibaal namelijk zelf voor zorgen. Na drie vlakke etappes stuurt hij het peloton vrijdag op de Jabal Al Akhdhar ofwel de Groene Berg. 5,8 kilometer lang moet er dan worden geklommen met een gemiddelde van 10,3 procent en daar zitten ook stukken van 13,5 procent bij. Zaterdag is er de tijdrit van 18,5 kilometer, negen kilometer bergop en negen kilometer bergaf. Merckx zet zijn geld op Gesink, Rodriguez, Boasson Hagen, Phinney en ook een heel klein beetje op Fabian Cancellara, de winnaar van vorig jaar. “Maar ik denk dat de Ronde van Oman op de Groene Berg wordt beslist.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234