Maandag 10/05/2021

Eddy De Smedt: "Topsportsucces is maakbaar"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Eén van de mooiste Belgische verhalen op deze Winterspelen werd zonder twijfel geschreven door de meisjes van het bobsleeteam. In nog geen drie jaar tijd sprongen zij vanuit het niets naar de 14e plaats op de Spelen. Een prestatie die niet alleen in eigen land nauwlettend werd gevolgd, maar ook internationaal erg veel weerklank kreeg.

"Realistisch blijven"
Voor Belgisch delegatieleider Eddy De Smedt bewijst het project in de eerste plaats dat topsportsucces wel degelijk maakbaar is. "Dat is altijd mijn stelling geweest. Kijk maar naar onze estafetteploegen in de atletiek. Anderzijds moet je natuurlijk nog altijd realistisch blijven: als anderen ons voorbeeld volgen wordt de concurrentie groter. Maar ik denk dat de mogelijkheid op succes altijd bestaat op het moment dat je de mensen met het talent kan samenbrengen met de mensen met een visie en centen."

Geld
Pilote Elje Willemsen en remster Eva Willemarck gaven al aan dat ze dolgraag willen doorgaan, maar dan zal er wel vers geld in het laatje moeten komen. Geert Vanvaerenbergh, de bezieler van het project, zegt jaarlijks minstens 350.000 euro nodig te hebben om allle kosten te kunnen dekken. Op dit moment beschikt hij maar over goed 175.000 euro. "De zin om er mee door te gaan is erg groot", vertelt Vanvaerenbergh. "Het zou ook zonde zijn om al de ervaring die we nu hebben opgebouwd weg te gooien. Maar nu het zo goed als vaststaat dat Canvas ons niet meer zal volgen, valt er heel wat media-aandacht weg en dat maakt de zoektocht naar sponsors alleen maar moeilijker. De komende jaren zullen de meisjes enkel in de picture komen met hun sportieve resultaten. De zoektocht naar sponsors is alvast begonnen en ik hoop dat ik daar de nodige hulp bij krijg. Tegen 30 juni wil ik weten waar ik sta", aldus Vanvaerenbergh, die een hand uitsteekt naar het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC).

Uitgelezen moment
Volgens Eddy De Smedt kan het BOIC een rol spelen in het behoud van het bobsleeproject. "Voor een stuk dan toch, want alle actoren zullen een duit in het zakje moeten doen. Dit is echt het uitgelezen moment waarop iedereen die daar een bijdrage kan aan leveren, de koppen bij elkaar moet steken. We mogen dit niet meer laten afhangen van een privé-initiatief alleen, het niet meer laten afhangen van een televisieprogramma alleen... Er moet hier iets structureel rond gebouwd worden. Dat zal natuurlijk heel wat voeten in de aarde hebben omdat je dat niet zomaar opvangt. Door deze prestatie zullen de meisjes alleszins in aanmerking komen voor nog meer ondersteuning van de overheid en ik denk dat wij dan ook ons steentje moeten bijdragen", besluit De Smedt. (belga/sps)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234